Вишневский-Снерг Адам
Ангел насилия

Адам Вишневский-Снерг

Ангел насилия

Перевод с польского Алексея Якименко

Каждый иной мир создается таким образом,

что замалчивается существование других миров

На тринадцатом этаже Люцина перебила болтливую девушку-гида и обратила ее внимание на тот загадочный факт, что в лабиринте коридоров и зал время от времени кто-то отделяется от группы и пропадает. Руководительницу экскурсии нисколько не волновала судьба отставших. Ведя туристов по руинам здания Института Кибернетики, которое было жемчужиной в ансамбле средневековых музейных объектов, вместо того, чтобы следить за дезориентированными людьми и сообщать им информацию об экспонатах, мимо которых они проходили, она расхваливала достоинства ночного представления "Свет и звук" (тут-то вся история и началась!), организованного туристическим бюро в руинах атомной электростанции, за чертой заброшенного города.

Люцина потерялась на 16-м этаже. Она на некоторое время задержалась в зале, который занимал главный компьютер Института, и, глядя на размещенные в шкафах электронные компоненты этого гиганта, лишенная профессиональной помощи, самостоятельно пыталась выяснить, в чем же заключается "волнующая красота этого бесценного сокровища", благодаря которому средневековые художники (их называли тогда информатиками) навечно вписали себя в историю мировой культуры. Она решила спросить об этом руководительницу экскурсии. Но, когда после нескольких минут глубоких размышлений о колоссальности прошедшего времени, она вышла из зала, то с беспокойством обнаружила, что коридор пуст.

В здании царила абсолютная тишина. Группа туристов удалилась в неизвестном направлении. Девушка попыталась их найти, но после очередного зала, в котором сходились несколько коридоров, она двинулась в неверном направлении. Она блуждала по комнатам, стены которых были застроены научными приборами минувшей эпохи. Помещения были забиты аппаратурой вековой давности. В мастерских древних экспериментаторов стояли примитивные машины начала ХХI века.

Время не пощадило драгоценные экспонаты: пластиковые части устройств пожирали короеды второго поколения, а от покоробившихся корпусов отваливались куски ржавчины, разъедающей металлические поверхности, краску с которых сняли трудолюбивые колонии неизвестных ранее микроорганизмов.

Туристов нигде не было видно. Через четверть часа бесплодных поисков, угнетаемая жуткой атмосферой здания, девушка отказалась от самостоятельных поисков. Она решила вернуться к лифту и спуститься на первый этаж, откуда можно было легко добраться до ожидающего близ Института старинного автокара.

В лифте она столкнулась с первой неожиданностью. Кабина остановилась между этажами. Люцина нажала кнопку аварийного вызова. После минутной паузы из динамика над кнопками раздался мужской голос:

- Хочешь быть королевой?

- Кем?

- Первой дамой в королевстве.

- Женой короля?

- Да.

- Вы шутите.

- Нет. Ты действительно можешь ей стать.

- Каким образом?

- Очень просто. Мы, как раз, ищем подходящую кандидатуру. Предыдущей королеве пришлось уйти. Туристы уже собрались внизу и ждут тебя.

- Где?

- Нажми кнопку шестого этажа. Мероприятие происходит в зале No 628.

Когда незнакомец произнес слово "мероприятие", Люцина, поначалу растерявшаяся от загадочного предложения, быстро сообразила, что имеет в виду информатор. По-видимому, речь шла об очередном туристическом представлении, организованном работниками Бюро в руинах недавно раскопанного города. Зрелище обещало быть красочным. Девушка любила такие неожиданности. Почему бы и не принять участие в какой-нибудь инсценировке из средневековой жизни? Она не раз слышала о живописных замках, построенных на неприступных вершинах атомных электростанций вооруженными трезубцами тиранами, которые заставляли своих подданный смотреть телевизионные передачи. И хотя Люцина и не была уверена в своих знаниях хронологии минувших исторических периодов, она обрадовалась при мысли о развлечении, тем более что любоваться представлением она будет с высоты королевского трона.

Однако двинувшийся после нажатия соответствующей кнопки лифт, проехал мимо шестого этажа и, не задерживаясь на первом этаже (на табло появилась цифра "1"), опустился до шестого уровня подземной части здания. Девушку это удивило - она и не подозревала, что в здании так много подвалов.

Она прошла широким чистым коридором до двери под номером 636. На двери она прочла надпись КИБЕРНЕТИЧЕСКАЯ ЛАБОРАТОРИЯ. Дверь была приоткрыта. Девушка толкнула ее и вошла в светлое помещение.

Сначала она увидела голые женские ноги, обладательница которых стояла за серебристой занавеской.

- Простите,- сказала Люцина.- Мне сказали, что тут происходит какое-то интересное мероприятие.

Скрытая за блестящей шторой женщина беспокойно зашевелилась и подбежала к ее краю. Штора свисала с потолка прохода в другую комнату; она заслоняла верхнюю часть, поэтому Люцина по-прежнему не видела всей фигуры женщины, ей были видны лишь ее длинные ноги.

- Вы не могли бы мне показать, где собрались туристы?

Ноги были очень красивыми. Однако когда они вышли из-за занавески и ударом босой ступни захлопнули дверь, Люцина перестала восхищаться их идеальными пропорциями. Некоторое время она не верила своим глазам.

Движущиеся ноги преградили ей путь назад. С криком ужаса девушка забежала за штору и там увидела множество других движущихся пар ног. Она стояла на пороге большого зала. Не было видно ни одного человека, но в застроенном перегородками помещении царило оживленное движение.

Над левым крылом автоматизированных станков горела надпись ПРОТЕЗНАЯ. Секция нижних конечностей занимала место вокруг медленно вращающегося транспортера, подающего исходные материалы. Возле каждого аппарата была установлена одна пара искусственных рук. Синтетические протезы искусно воспроизводили настоящие человеческие руки. Кисти рук, управляемые скрытыми искусственными сухожилиями, ловко манипулировали вокруг собираемых на столе человеческих ног. В конце производственного цикла готовые протезы сами спрыгивали с ленты конвейера. Контрольный автомат соединял их скобами в хорошо подобранные пары и направлял на испытательную дорожку, откуда преодолев ряд препятствий - искусственные ноги послушно маршировали на следующий участок, где механический монтажник присоединял к ним пару собранных в другом секторе рук.

Рамы, соединяющие ноги в пары, своими концами погружались в бедра и имели вид перевернутой буквы "U". Искусственные руки автомат прикреплял к верхней части этих рам. Несколько таких готовых уже руконогов работали у конвейера и на участке пластмасс; группы других ремонтировали старые машины либо занимались сборкой новых.

Девушка заметила также руконога, стоявшего у пульта трансформатора высокого напряжения, и почувствовала, что мышцы ее рук и ног вдруг затвердели, как у спортсмена, поднимающего большой вес. Только тогда она увидела подвижные камеры и антенны, размещенные в разных точках зала, и поняла, что же принуждает все мышцы к непрерывной активности.

Она знала, что ученые ХХI века, убегая из здания во время землетрясения, оставили включенными все машины, которые питались от автономного источника энергии. Среди другой аппаратуры здесь остались также примитивные прототипы искусственных конечностей, сконструированных для инвалидов. Провода сходись в центре управления большого компьютера. На протяжении многих веков в отрезанных от внешнего мира подвалах Института Кибернетики электронный мозг самостоятельно поддерживал свои функции и создавал новые секции с помощью все лучше действующих руконогих созданий. Изобретательный компьютер добросовестно выполнял исходную программу лаборатории протезов, переделанную недавно в завод. Все его узлы функционировали в замкнутом кругу обратной связи: он дистанционно управлял искусственными нервными системами руконогов и совершенствовал их, а они заменяя руки и ноги живых людей - поддерживали его жуткое существование.

Войдя в поле зрения телекамер компьютера, девушка заинтересовала его своим видом. Она была живым организмом; возможно, после стольких лет господства над протезами, он познал тайну функционирования естественных органов, и теперь ему нужен был настоящий человек для кибернетических экспериментов.

Эта мысль с быстротой молнии пронеслась в мозгу Люцины. Она тут же убежала бы, но, как только компьютер обратил на нее внимание, девушка почувствовала, что все ее мышцы оцепенели, как будто пораженные электрическим током. В течение нескольких минут ее тело сотрясали сильные судороги, а затем, после борьбы между двумя центрами управления, ее телом стали управлять сигналы, поступающие извне - они оказались сильнее.