Алексей Бабий
АЛИСА, или МУЖЧИНЫ В ЕЕ ЖИЗНИ

Алиса, пятикурсница матфака, сидела под деревом и ждала распределения. Было скучно-скучно.

И тут она увидела… Ни за что не догадаетесь — ну, конечно же, Кролика. Только он был не белый, а черный, и часы у него были не карманные, а наручные. Кролик был очень энергичный и все время на эти часы поглядывал.

— Ух, и опаздываю же я, — озабоченно сказал Кролик. — Сразу в четыре места опаздываю. Такая вот ситуация. Адекватно, в общем. В рамках подхода. Ну, что там у вас?

— Возьмите меня с собой! — сказала Алиса так, как она умела, то есть очень привлекательно.

— А что вы умеете? — спросил Кролик, нетерпеливо цокая копытами.

— Ничего! — уверенно ответила Алиса.

— Отлично! — заметил Кролик. — Такие люди нам нужны. Наполеонов у нас и так хватает. А вы отвечаете, как Сократ: «Я знаю, что ничего не знаю».

— Как кто? — спросила Алиса.

— Гм. — сказал Кролик. — Ну ладно, я спешу. Значит, договорились — первого августа у черной дыры, вон той. И смотрите, не опаздывайте. Я этого не люблю!

И Кролик бесследно исчез. Он даже не ушел, не убежал, а именно исчез, без звука и следа. И тут же побежали какие-то звери, и все они спрашивали Алису:

— Эй, ты! Кролика не видала? Черного такого?

— С часами? — уточняла Алиса.

— Вот-вот!

— Нет, не видала!

И звери убегали. Алиса собралась было тоже уйти, но тут ворвался растрепанный Попугай, крича:

— Я его уволю! Отрублю ему голову, все равно она ему не нужна! Уволю, и все!

— Простите, пожалуйста, кого Вы уволите? — вежливо, как это она умела, спросила Алиса.

— Кого-кого! Кролика, конечно! Видела такого — черного, с часами?

— Видела! — почему-то сказала Алиса.

— Куда он пошел?

— Я не знаю — призналась Алиса. — Он просто исчез, и все!

— А когда будет, не сказал?

— Он сказал, чтобы я ждала его первого августа у черной дыры. Вон той.

— Как же! — сказал Попугай. — Держи карман шире. Я ему назначил встречу знаешь когда? Три дня как! И до сих пор его нету. Нет, уволю я его. И голову ему отрублю. И премии лишу. Так ему и передай.

— Так я же его только в августе увижу. А сейчас март.

— Ничего! Как увидишь, передай, чтобы он не позднее июня меня нашел. И что я его уволю. Или голову отрублю. Пускай выбирает. Понятно?

И Попугай улетел, неистово ругаясь. А Алиса стала терпеливо ждать, когда же наступит первое августа. А когда оно наступило, Алиса надела свое лучшее платье с оборочками и пришла к черной дыре ровно в 8.30 утра. Начиная с 10.30 в дыре закипела жизнь. То туда кто-то вбегал, то оттуда кто-то выбегал, почти все время доносился хохот, и к тому же пахло чаем, так что ближе к обеду Алиса не выдержала и заглянула в дыру.

Ну, конечно же, все пили чай и не обратили на Алису никакого внимания. Она постояла-постояла и, наконец, робко спросила:

— Извините, а черный Кролик сегодня будет?

Все присутствующие так дружно засмеялись, что Алиса, зардевшись, стала осматривать свое платье с оборочками, потому что вопрос показался ей совсем не смешным.

Когда они кончили смеяться, то стали опять пить чай, не обращая на Алису внимания. Алиса подождала немного, а потом подошла к здоровенному Коту, который уютно устроился в углу. Кот был занят тем, что брал слева большие листы бумаги, разрывал их пополам и аккуратно складывал справа. У Кота просто на морде было написано, что его постоянно о чем-нибудь спрашивают, поэтому Алиса решилась подойти к нему и спросить:

— Извините пожалуйста, Вы мне не подскажете, чего это вы все ржете?

— Как это чего? — сказал Кот. — Ты что, с луны свалилась? С чего ты взяла, что Кролик сюда придет?

— А он мне обещал!

— Обещал! — хмыкнул Кот. — Обещал! Ха-ха три раза!

— А как же я? Я сюда работать пришла!

— Это другое дело! Садись и работай!

— А что делать?

— А что хочешь. Главное, если уж начнешь — не бросай.

— А как же черный Кролик?

— Да плюнь ты на черного Кролика! Он ведь не столько черный, сколько виртуальный!

— Какой-какой?

— Виртуальный. Вы что там, про виртуальность не проходили?

— Проходили, наверное. А что это такое?

— Виртуальный, — сказал Кот, не отрываясь от своего занятия, — это такой, который, с одной стороны, вроде бы есть, а с другой — его вовсе нету. — и он сурово добавил:

— Я ответил?

— Да! — сказала Алиса, хотя, конечно же, ничего не поняла.

— Значит, вали кулем. Не мешай работать!

И Кот с треском разорвал пополам сразу несколько листов. Алиса, застыдившись, села за свободный стол и решила заняться чем-нибудь, но Кот вдруг заговорил сам.

— У нас много чего виртуального! — сказал он. — Вот я — виртуальный или нет?

Алиса потрогала Кота за редкие усы и сказала:

— Я не знаю. Вроде нет. Правда, усы у вас — виртуальные!

— Эге! — самодовольно сказал Кот. — Так это еще не я! Это только половина! А сам я сижу этажом ниже. Только меня там нету.

— А как это? — спросила Алиса.

— А вот как! Тут я сижу на стуле, а там — на ставке. Привыкай, детка!

— А эти… — шепотом спросила Алиса. — Они что, тоже виртуальные?

— Эти — нет. Которые совсем виртуальные, те тут не сидят, только деньги тут получают.

— Виртуальные? — наивно спросила Алиса.

Кот хмыкнул и начал сшивать разорванные листы в пачки. Он так сосредоточился на этом деле, что забыл ответить, а переспросить Алиса постеснялась. Сшив пачку, Кот стал выдергивать из нее по одному листочку и бросать в мусорное ведро.

Тем временем Мартовский Заяц, увлеченно что-то резавший и клеивший (не забывая, впрочем, отхлебывать чай), вдруг вскочил, потер лапки и закричал:

— Ага! Чай кончился! Ну, бросили на пальцах! Раз-два-три! — и поднял лапки кверху. И все, кроме, конечно, Алисы, подняли лапы и руки.

— Эй, ты! — сказал Заяц Алисе. — Ты-то чего не бросаешь? Увиливаешь?

— Я не знаю… — прошептала Алиса и на всякий случай подняла руку.

— Не знает она! — сардонически засмеялся Заяц. — Не знаешь — так бери чайник, и — вперед!

— Да у меня и чашки-то нет… — растерянно сказала Алиса.

Все почему-то захлопали в ладоши, а Заяц ожесточенно почесал левой ногой правое ухо и сказал уважительно:

— Ишь ты! Из молодых, да ранняя! Зачет по спихотехнике, поди, на пятак сдала!

Алиса стала старательно припоминать, сдавала ли она такой зачет, но Заяц уже забыл про нее и набросился на Кота:

— Так. Значит, ты несешь воду. А я завариваю. Или нет, заваривает Герцогиня. У нее лучше получается.

— А ты выключаешь! — завопил Кот. — А то мне это надоело. Если я все время должен выключать, то пускай мне будут льготы. Пускай кто-то другой несет воду и включает, а я уж буду выключать!

— Да ты же втыкаешь, тебе и вытыкать! — орал Заяц.

Алиса, наконец, поняла, что сделала что-то не так и молча взяла чайник.

— Эх, молодо-зелено… — сочувственно сказала ей вслед Герцогиня.

— Фи! — добавила Королева. — Феноменально!

— Ну вот, дожили! — сказал Кот. — Королева заговорила. Да еще после обеда! Да целых два слова! Ой, что будет…

— Ну чего стоишь? — закричал Заяц. — Иди, да не забудь где-нибудь заварочки стрельнуть!

Но, только Алиса сделала шаг, как в комнату с шумом влетел Попугай.

— Всем оставаться на своих местах! Сейчас будет семинар!

А потом он сел на жердочку, почистил перышки и спокойно спросил:

— Кролик не забегал? — и, не дождавшись ответа, выпорхнул.

Алиса так и стояла с чайником. Вбежал Кролик:

— Попугай не пролетал? — и исчез. Зато снова появился Попугай и спросил у Алисы:

— Кролик был?

— Да. — сказала Алиса.

— Отрублю я ему голову! — сказал Попугай. — Пусть меня найдет, и немедленно!

— А где вас искать? — спросила Алиса.

— Пускай где хочет, там и ищет. И вот что. Сейчас будет семинар. Оповести всех.

И он улетел. Конечно же, появился Кролик.

— Был Попугай. — доложила Алиса. — Сказал, чтобы Вы его нашли. И чтобы я оповестила, что будет семинар.

— Ну так оповещайте! — деловито заметил Кролик. — А когда будет семинар?

— Немедленно.

— Ну этот Попугай! — сказал Кролик. — Что за спешка! Увидите его, передайте, чтоб начинали без меня. Я на неделе буду.

И Кролик исчез.

— Чему тебя в школе учили? — сказал Заяц. — Ты до сих пор стоишь? Иди, да не забудь про сахарок!

Но, не успела Алиса шевельнуться, как влетел Попугай и закричал:

— Я кому сказал оставаться на своих местах! А ты почему уходишь? Да еще и с чайником! Разболтались вконец! Чай, понимаешь, хлещут с утра до вечера. В углу — что за свинюшник! Ух, доберусь я до вас! Всем головы поотрубаю! А ты, как там тебя…

— Алиса…

— Алиса! Убери чайник, чтобы я его больше не видел, да наведи порядок в углу. Безобразие: корки какие-то, тараканы шныргают!

Алиса позаимствовала у Кота мусорное ведро и стала убираться.