Глава 1
 Штурм башни.

Магистра Ордена Ревнителей Веры Солену Стабс разбудил отчаянный стук в дверь.

- Госпожа! - раздался голос её заместителя. - Проснитесь, беда!

Она вскочила и, накинув халат, открыла дверь. Перед ней предстал взволнованный Марк.

- Что случилось?

- Госпожа! На Цитадель напали!

- Что?! - удивилась она. - Кто? Докладывай!

Магистр, не закрывая двери, вернулась в свою комнату и принялась быстро одеваться, а Марк начал доклад:

- Около трёх часов ночи стража заметила стаю горгулий, которые гнались за странным существом. Оно пыталось улететь от них, лавируя в улочках города, а потом устремилось в облака. Горгульи последовали за ним. Через какое-то время тварь вылетела из облаков и направилась в сторону башни.

- А горгульи? - прервала она его, застёгивая ремень.

- Остались в облаках. Предположительно, они там затерялись. Существо устремилось к одному из окон Цитадели и начало ломать его. Неожиданно одна из горгулий вылетела из облаков, осмотрелась и когда заметила нарушителя их спокойствия, пронзительно вскрикнула. Тут же стали появляться, и другие. Они поспешили к Цитадели, но существо успело проникнуть в окно и скрылось внутри. Горгульи последовали за ним, но через какое-то время начали вылетать наружу, явно чем-то напуганные.

- Стоп! - Солена появилась на пороге комнаты полностью одетая в костюм магистра Ордена: красный плащ с черной окантовкой, рубашка такого же цвета, черные штаны и красный ремень с ножнами на перевязи. - Как это "напуганные"?

- Стражники говорят, что они визжали как испуганные животные и разлетались в разные стороны.

- Интересно... А где сейчас этот нарушитель?

- До сих пор внутри, уже почти пятнадцать минут.

- Ясно.

Солена наконец-то привязала ножны меча к поясу, и они пошли по коридору к порталам.

- Стража поднята?

- Да. Они сейчас оцепили Золотой город.

- Хорошо. Поднимай рыцарей, и пусть они будут готовы в любой момент выступать. Мобилизуй всех воздушников, какие только есть у Ордена. Пусть они окружат Золотой город и выставят воздушную сеть. Я хочу, чтобы существо не смогло улететь. И вообще, как это магические стражи могли кого-то пропустить в город по воздуху?

- Мы сейчас это выясняем.

- Ладно. Докладывай о любом изменение дел. Я буду на крыше. Выполнять!

- Есть!

Заместитель убежал выполнять задания, а Солена добралась до телепортов и поднялась на крышу башни. С первого взгляда казалось, что город спал. Однако то и дело по улочкам Золотого города куда-то спешили отряды городской стражи, а на башнях по периметру внутренних стен начали активироваться сторожевые артефакты, переходя в активный режим.

Марк вернулся через десять минут и доложил, что все готово.

- Что известно о том, как выглядит это существо?

- К сожалению, оно скрылось в Цитадели раньше, чем его смогли рассмотреть, - ответил он.

- Что ж, остается только ждать.

Ждать им пришлось недолго. Вскоре от Цитадели отделилась крылатая фигура и полетела на юг. Солена тут же по шару мысли-связи приказала рыцарям седлать коней и двигаться в том же направлении, а воздушникам подниматься в воздух и готовиться поймать это создание. Сама же она направилась к телепорту, а потом - во двор своей башни. Там её и Марка ждали осёдланные кони, а также личная десятка рыцарей и пара архимагов.

Они уже скакали по улицам, когда пришло сообщение, что существо залетело в башню магистра Кондобара.

- Стоп! - кавалькада наездников остановилась. - Марк, быстро поднимай всех боевых магов Ордена, которые сегодня в городе, и веди их к башне Кондобара. Пусть они окружат её и не предпринимают никаких действий. Также оповести других магистров о случившемся. Я хочу, чтобы немедленно был собран экстренный Совет во дворце.

- Есть! - он пришпорил коня и скрылся в одном из переулков. К сожалению, шаров мысли-связи не хватало на все отряды, и приказы порой приходилось отдавать при помощи гонцов.

Вскоре Солена прибыла к башне магистра. Там её уже ждал отряд рыцарей, посланный вдогонку летающему созданию.

- Капитан, докладывайте! - приказала она одному из них.

- Госпожа, мы преследовали его до того, как он залетел на верхний этаж башни. Больше пока ничего не происходило.

- Ясно.

И тут магистр почувствовала, что в башне готовится какое-то заклинание.

- Все в укрытие! - закричала она, и, спрыгнув с коня, поспешила укрыться в подворотне, возводя защитный купол над собой и рыцарями. Архимаги тоже возвели защиту. К сожалению, эти меры не смогли защитить всех.

На вершине башни появился зеленый шар, и из него начали бить лучи. Стоило такому лучу попасть на человека, как тот тут же рассыпался в прах, а доспехи покрывались ржавчиной. Это было одно из немногих боевых заклинаний магии жизни. Многие заблуждаются, считая, что эта магия предназначена только для лечения. Ею можно и убивать. Лучи этого заклинания ускоряют старение всего, на что они попадают.

Оставшиеся в живых рыцари и маги отступили в переулки. На подступах к башне осталось с десяток кучек ржавых доспехов и человеческого праха.

- Проклятье! - Солена была в бешенстве. Ей и архимагам стоило больших трудов удерживать щиты под градом этих лучей. Удары оказались на удивление мощными, и их сила постоянно возрастала. Что, в принципе, и следовало ожидать от защитных заклинаний башни, которые имеют целые резервуары с накопленной энергией. - Отступаем!

Они отошли дальше вглубь улиц, где смертоносные лучи их уже не могли достать, и убрали защиту.

- Фарготово отродье! Что этому Кондобару взбрело в голову? - негодовала Солена и достала шар мысли-связи.

"Марк, где маги?!"

"Воздушники скоро будут у вас", - тут же послышался в ее голове ответ. - "Остальных я мобилизовал, мы начинаем выдвигаться. Магистры оповещены, но они сказали, что подкрепления не дадут. Более того, требуют немедленно прекратить агрессию против одного из них. В противном случае грозятся напасть на нас".

- Чтоб их!.. - выругалась магистр.

"Я сама с ними переговорю, а ты давай тащи сюда магов. Живо!"

Не дожидаясь ответа, она повернулась к одному из архимагов:

- Сейчас сюда прибудут воздушники. Блокируйте башню и дожидайтесь подкрепления вместе с Марком. Не атакуйте без моего приказа, даже если будет удобный момент. Я пошла во дворец Совета. Докладывайте обо всём, что происходит.

- Слушаюсь, - ответил он.

Она кивнула и побежала прочь от башни. Конь погиб у башни, а надо было спешить.

* * *

Зал собраний Совета бурлил. Сегодня здесь в экстренном порядке собрались все магистры Союза, оказавшиеся в этот день в Аркториуме. Они привели с собой своих архимагов и магов в качестве охраны, так что народу на галереях было предостаточно.

- Тишина! - раздался властный голос женщины в одеянии магистра Ордена Ревнителей Веры. Она стояла на помосте в центре зала. - Я требую тишины!

Все замолчали, удивленно уставившись на неё. Никто не заметил, как она появилась в зале.

- Да как ты смеешь хоть что-то требовать?! - вскочил с места магистр земли. - Это мы требуем, чтобы ты прекратила штурм башни Кондобара и отвела своих людей в казармы!

Его поддержали другие магистры, и в зале снова стало шумно от обвинительных выкриков.

- Я сказала, ТИ-ШИ-НА!!! - в руках женщины материализовался посох, и она ударила его концом по помосту. По залу пронесся отголосок его магической силы.

В зале повисла тишина. Все ошарашено смотрели на то, что она держала в руках.

- Вот так-то лучше, - посох снова исчез. - Сегодня было совершено нападение на Цитадель.

- И что? - воскликнул кто-то из магистров.

- А то, что оно было удачным, - в гробовой тишине кто-то удивлённо икнул. - Неизвестное существо смогло проникнуть на верхний этаж Цитадели и выбралось живым через какое-то время. После этого оно полетело на юг и скрылось в башне магистра жизни. Когда мы прибыли к ней, Кондобар активизировал защиту башни. Некоторые из моих людей погибли, и нам пришлось отступить. Я не знаю, что этот предатель вам наговорил, но это он первым начал военные действия против Ордена. Более того, я подозреваю, что он причастен к недавнему инциденту на восточной границе, когда у нас был отбит один очень важный артефакт.

- И что же это за артефакт? - встал с места магистр-артефакториус. - Вы тогда не захотели с нами делиться информацией, но на этот раз это дело не только Ордена, но и всего Совета.

- Хорошо, я скажу вам. Но прежде я хочу, чтобы все, кроме магистров, вышли из этого зала.