Руслан Первушин
Будни демонолога.

Артефакт


Сижу на кухне, пью отвар. Ничего не подозреваю.

- Дик!

От испуга опрокидываю чашу на себя и издаю дикий вой.

- У-у-у. Демоны!

- Дик! Что там у тебя такое? Ты призываешь демонов на кухне? Если разнесешь мне мебель, пеняй на себя!

- Учитель, вы можете не кричать так громко? Особенно когда я в соседней комнате и пью горячее! Я ошпарил себе живот!

- Дик, мальчик мой, демонолог должен быть готов ко всему, особенно, если не хочет помереть молодым. Ты куда дел мой защитный амулет? Он мне сегодня понадобится - хочу кое-кого вызвать.

- Но учитель, у меня есть свой! Зачем мне ваш?

- Вот и я думаю, зачем тебе понадобился мой? Так ты брал его?

- Нет, учитель.

- Что ж, буду искать.

Странно, наставник очень аккуратен и не мог просто так его потерять. Украсть его не могли, в дом постороннего не пустит защита. Два запечатанных в амулеты демона внимательно следят за происходящим. Так что, рискнувшему залезть к нам не позавидуешь, его достанут либо ментально, либо физически. А вор способный пройти демоническую защиту, не будет размениваться на столь простой и в то же время узкоспециализированный амулет, используемый только для защиты от воздействия на разум некоторых видов демонов. Никаких идей, кроме совсем безумных, у меня не возникло.

- Учитель, может вы его где-то по дороге потеряли?

- Дик, не городи чушь. Этот амулет все время находился в заклинательном зале. Зачем он мне где-то еще?

- Ну не знаю. Не мог же он сам по себе пропасть.

- Не мог - мастер Лоренсо ненадолго задумался. - Ты не будешь против, если я воспользуюсь твоим? А потом сходим вместе в лавку и возьмем пару заготовок. Сделаю новый амулет.

Нашу беседу прервали стук в дверь и раздавшийся за ним вопль. А чего? Хорошая иллюзия и совсем не страшная. Лично разрушителя рисовал. Учитель, уже догадываясь о причине крика, только головой покачал и поспешил открыть дверь. У порога обнаружился сидящий на земле мужчина лет тридцати, полный, с обширной лысиной на макушке. Одет он был в недорогой, но добротный кафтан зеленого сукна и туфли из кожи змеерыла. (Бедный демон! Это такой поросенок с мордой змеи. Часто встречается в местах силы адептов хаоса.) Явно, какой то купец.

- Там... Там... - Тыкал он дрожащей рукой в дверь.

- Демон? - услужливо подсказал я.

- Это все вы! Я буду жаловаться! - Выдал страдалец и шустро удалился, как-то странно переставляя ноги.

- Ничтожество, а корчит из себя... - пробормотал учитель и уже громко: - Приходили то зачем?

Внятного ответа мы так и не дождались. Не сильно и хотелось, наверняка какое-нибудь проклятие, а это не наш профиль. Хотя... за золото можем и сглаз снять.

- Ну и зачем ты прицепил к двери это страшилище?

- А чтобы такие вот, как этот, не приходили. Кого надо предупредил, так что пусть через магистрат обращаются.

- Не хорошо это, Дик. К нам нужные люди могут прийти. А они твоих шуток могут не понять. Так что убирай свое художество.

- Жалко, учитель. Очень уж удачная иллюзия получилась.

- И не проси. Если уж очень хочется, перенеси ее на черный ход, а здесь этой морде не место!

- Хорошо, учитель - ухмыльнулся про себя я и со скорбной физиономией занялся переносом плетения с одной основы на другую.

- Вот и ладненько. Как закончишь...

Что хотел сказать мастер Лоренцо - так и осталось неизвестным, так как из проулка выбежал посыльный и сразу завопил:

- Господин маг, вас срочно требуют в магистрат.

Отвлекшись на крик, я отпустил нити плетения, и иллюзия унеслась куда-то в сторону городской стены, по пути испугав несколько прохожих. Учитель, проводив ее взглядом, только тяжело вздохнул.

- А что это было? - выпучил глаза подошедший ближе посыльный.

- Не обращайте внимания, молодой человек. Это не опасно. Дик, собирайся и не забудь мой чемоданчик.

- Да, учитель.

Быстро натянув свой единственный камзол, всё-таки в магистрат иду, проверил ингридиенты в чемоданчике и мы с учителем, покинув дом, быстрым шагом направились в центр города.

Здание магистрата, как и во всех городах королевства, расположено на главной площади между резиденцией владетеля и храмом единому. Помимо них обычно площадь окружают здания различных гильдий, лучшая городская гостиница и примыкающий к ней трактир. Я пришел сюда всего лишь второй раз в жизни и опять-таки не успел толком ничего увидеть, так как и сегодня, и в прошлый раз пробегал к магистрату чуть ли не бегом. Вроде бы эти площади всюду одинаковые, но в каждом городе есть свои изюминки - то ли статуя, то ли фонтан лепниной украшенный, а бывает и стены расписывают, да так, что дух захватывает. Может быть, на обратном пути повезет, и я найду изюминку и в Ласте.

В холле магистрата царил полумрак, единственное окно в дальнем его конце было слишком маленьким, а стекло в нем - тусклым. Что не помешало мне разглядеть былую роскошь: пол, выложенный мраморными плитками, колонны из солнечного камня с золотым узором, фрески и восточные ковры на стенах, и ряд латных доспехов у дальней от входа стены, как раз под окном. Все это было затерто, порвано, в трещинах и покрыто пылью.

- Учитель...

- Здесь редко, кто бывает - был ответ на мой невысказанный вопрос. - Это здание проклято и обычно здесь только хранят документы и изредка, следуя старым традициям, совещаются старейшины.

- Расскажете, учитель?

- Не сейчас. Нас встречают.

Из-под лестницы справа, послышались шаркающие шаги и в следующее мгновение, тихо скрипнув, открылась незаметная дверь и в холл вошла фигура, закутанная в серую, похожую на монашескую рясу, хламиду. Лицо вошедшего скрывал глубокий капюшон, из-под которого виднелся только подбородок.

- Лорд Велли, мое почтение - учитель вежливо поклонился. - Позвольте вам представить моего ученика, выпускника столичной академии, мастера Дика.

- Неужели в этой обители пьянства и разврата стали выпускать достойных вашего наставничества магов?

Я недоуменно покосился на учителя и пожал плечами.

- Я рад за вас, молодой человек - продолжил лорд - Вам достался очень сильный наставник.

- Вы преувеличиваете, Велли. Дик, мальчик мой, тебе посчастливилось познакомиться с самым знающим человеком этого городка, хранителем традиций лордом Велли.

Человек в хламиде снял капюшон, открыв аристократическое, обрамлённое длинными, до плеч, седыми волосами лицо. Я же изобразил глубокий поклон и молча стал ждать развития событий.

- Зачем звал, старый друг? Что за спешка?

- Странные вещи творятся в магистрате.

- Так проклятие и все такое...

- Не перебивай, Лоренцо. Все довольно серьезно. Сегодня здесь была тварь из нижнего мира! - сначала тихий голос лорда теперь звенел силой. - Ты представляешь, Лоренцо, в самом сердце города бесконтрольная тварь!

- Так! Успокойся и давай по порядку. Если я не слышу криков, то она пока еще никого не съела.

- Давайте пройдем ко мне. Разговаривать у входа - не самая лучшая идея.

Мы прошли вслед за хранителем в его комнатку, которая была в отличие от холла чистой с простой обстановкой: стол, пара стульев и диван - ничего лишнего. Расселись кто куда и лорд начал рассказ:

-Сегодня ночью сижу я в архиве, в кресле у камина, изучаю новые свитки. Рядом бутылочка доброго вина стоит. Вдруг слышу какой-то странный звук: шипит вроде что-то. Сперва я подумал - призрак, наверное, шалит, место все-таки проклятое, тут и не такое бывает. А потом решил пойти и взглянуть на источник шума.

В этом месте я хмыкнул: тоже мне смельчак нашелся, древний как мир, а туда же. Учитель, незаметно для лорда, показал мне кулак и еле слышно прошипел: "Тиххо ссиди."

Хранитель вздрогнул, на мгновение прервал рассказ, подозрительно взглянул на нас и продолжил:

- Вышел я в холл, ну ты знаешь - обратился он к учителю - куда дверь с архива выводит и ошарашенно замер. Представьте моё состояние, когда я увидел то, что творилось прямо посреди этого большого помещения, как раз там, где когда-то стояла статуя основателя города. Выхожу на балкон и вижу, сворачивается огненный диск портала! А в двери выползает мерзкая на вид змееподобная тварь. Именно ее шипение отвлекло меня от работы. Никогда такого еще не было в этом городе, чтоб в самом его сердце инфернальная тварь появилась!

- Интересно... Очень интересно... - учитель сидел с задумчивым видом и рисовал пальцем в воздухе какие-то одному ему понятные символы. - Я знаю только один вид подобных демонов, только есть одно но - они в принципе не могут пройти через огненный портал. Они вообще не переносят огня, их среда обитания - вода. А ты что скажешь, ученик?