Арестович Артур Викторович



Хранитель рода. Ученица.



Глава 1



При встрече с мистером Кливеном никто не смог бы дать ему больше шестидесяти, хотя он уже разменял восьмой десяток. Опираясь на трость и черного дерева, он сидел на скамейке в городском парке и отрешенно разглядывал окружающих людей. Не то что они его сильно интересовали, просто другого дела все равно не было, а сидеть дома одному... Чужой для обоих миров, никому не нужный и всеми позабытый. Хотя... если бы на родине узнали кто именно скрывается под именем Саймона Кливена, то по его душу точно нагрянули ликвидаторы. Впрочем, возможно и нет, обратились бы к английскому правительству, и оно само разобралось бы. Либо выдало, либо позаботилось бы о скором суде. За ним числилось столько, что любящие укрывать полезных преступников от законов других стран англичане даже пальцем не пошевелили бы ради его защиты. Только и спасает, что все его враги считают его мертвым. Возможно, что так было бы лучше.

Кливен устал. Устал бороться, устал бесконечно прятаться, бегать, в конце концов, просто устал жить. Ему, порой, даже самому было интересно, что удерживает его от того, что бы приставить к голове палочку и сказать "Редукто". Может именно поэтому он и задержался в этом районе Лондона непозволительно долго, решив, что если его найдут, так тому и быть.

Неожиданно, отвлекая от мрачных мыслей, рядом с ним на скамейку плюхнулась девочка лет восьми с растрепанными каштановыми волосами и большущей книгой, зажатой под мышкой. Устроившись на скамейке, она раскрыла книгу на коленях и принялась с интересом читать. Саймон Кливен присмотрелся к тексту и с трудом удержался от смешка - девочка читала не сказку, что можно было бы ожидать, а что-то из математики. Занимательное чтение в парке в воскресенье на каникулах. Именно это и привлекло внимание Саймона к ребенку - хоть какое-то развлечение.

Но тут рядом остановилась пара, явно муж с женой. Женщина всплеснула руками.

- Герми! Опять! Ну я же просила не брать книгу с собой.

- Я не брала, - несколько смущенно оправдался ребенок. Действительно, если уж эта семья, а рядом с Саймоном точно стояла семья, отправилась в парк вместе, то такого размера книги они не увидеть не могли. - Я ее тут неподалеку купила. На свои карманные деньги, мамочка.

Женщина всплеснула руками.

- Господи, все дети, как дети, тратят карманные деньги на мороженое, игрушки, карусели, а ты на книги. Джон, ну скажи хоть ты ей!

Мужчина с улыбкой забрал у девочки книгу и положил на скамейку.

- Дома почитаешь, а пока идем покатаемся.

- Пап!

Но мужчина, не слушая возражений дочери, уже шагал с ней в сторону видневшихся за деревьями каруселей. Девочка тоскливо шла рядом, постоянно оборачиваясь к скамейке, на которой осталась лежать забытая книга. Вдруг она слегка шевельнулась, дрогнула... исчезла и в то же мгновение появилась у девочки в свободной руке. Идущая позади мать девочки вскрикнула и испуганно обернулась на сидящего на скамейке человека, но Саймон сделал вид, что задремал.

- Гермиона, я же просила тебя не делать ничего такого на людях!

- Но я не специально, мама! - чувствовалось, что девочка и сама напугана. - Просто папа оставил мою книгу.

- Ох, прошу прощения, - мужчина явно смутился.

Голоса удалились, а Саймон еще долго смотрел этой семье вслед, о чем-то размышляя.

Возможно, мистер Кливен и забыл бы через некоторое время об этой встрече, если бы несколько дней спустя не столкнулся на пороге своего дома с той самой девочкой. Вспомнил он ее только по гриве непослушных волос. Вежливо извинившись, она проскочила мимо и скрылась за воротами соседского особняка.

Вскоре Саймон узнал, что особняк был недавно куплен вновь переехавшей семьёй, которая открыла неподалеку собственную стоматологическую клинику. На почтовом ящике появилась табличка с фамилией"Грейнджеры".

Прошло лето, начался новый учебный год и теперь Саймон Кливен мог частенько видеть соседскую девочку, идущую с полной сумкой книг в школу и из школы. Иногда замечал ее прячущейся за оградой своего дома, старательно вытирающей слезы, чтобы появиться перед родителями в приличном виде.

Кливена ситуация стала даже забавлять. Впервые за двадцать лет он вышел из своей обычной мрачной апатии и стал присматриваться к этой семье. М-да. Лет шестьдесят назад он бы убил их сразу, и не задумываясь, лет сорок назад просто не обратил бы внимания. Сейчас... за долгую жизнь Саймон на многое взглянул иначе, и многое пересмотрел в ней. Возможно из-за этого, когда на пороге прошлого дома появились идиоты от самозваного Темного Лорда с предложением присоединиться к его организации с глупейшим названием, или... Он их всех просто поубивал, несмотря на то, что тех было пятеро, бывший егерь ненавидел, когда ему угрожают. Лорд этот некоторое время пытался его найти, но потом ему стало не до скрывающегося иностранца - все усиленно развлекались, вырезая друг друга. Впоследствии англичане громко называли эту заварушку первой магической войной, что вызывало у Саймона лишь презрительную ухмылку. Война? Не видели местные настоящей войны.

Зато она дала Саймону прекрасную возможность замести за собой следы и обосноваться в этом доме. Он надеялся, что и умереть ему суждено будет именно здесь - устал уже бегать.

А война закончилась так же нелепо, как и началась, но мистера Кливена это уже не сильно интересовало, он полностью ушел в переживания и размышления. За прошедшие пять лет он о многом передумал. Стал бояться смерти так же, как раньше ждал ее. Точнее того, что Там придется ответить за все, что он натворил в жизни. И молодостью с глупостью не оправдаешься.

Какой-то громкий звук с улицы привлек его внимание. Подойдя к окну, мистер Кливен с удивлением обнаружил выбитые окна в особняке его соседей. Молниеносно достав палочку, он изменил глаза так, чтобы смотреть вдаль наподобие бинокля. Присмотрелся и тут же успокоился, даже чуть усмехнулся. Похоже, у девочки случился магический выброс. То ли родители ее отругали, то ли какие переживания и... Результат на лицо, так сказать.

Мистер Кливен еще некоторое время понаблюдал, как суетиться в комнате с выбитой рамой семейство Грейнджеров. Покачал головой. Порой англичане ставили его в тупик. Впрочем, в других странах западной Европы дело обстояло не лучше. Ну вот как можно оставлять ребенка-мага без присмотра, ничего не сообщая ни ему, ни его семье о даре? Бедные родители черти что думают. Ладно сейчас все стали начитанные и списывают все на паранормальные явления. А раньше доходило и до того, что родители сами таких детей на костры отправляли, считая их одержимыми. И эти люди еще кричат о своей цивилизованности.

Уже возвращаясь к креслу, в котором только недавно сидел с бокалом коньяка... ну да, алкоголь на ночь - признак нехороший, но такие мелочи Саймона уже давно не волновали... он вдруг замер от пришедшей в голову идеи. Сначала он посчитал ее бредовой, но тут взгляд зацепился за икону в углу. Грустно усмехнулся.

- Что ж... может и зачтется, - пробормотал он и отправился одеваться.

К дому Грейнджеров подошел уже совсем другой человек - одетый в костюм с иголочки, парадная трость. Важный господин прошел к двери, достал откуда-то из рукава палочку, направил на замок.

- Алахомора.

Замок щелкнул, и господин проник внутрь. Махнул рукой... щелкнул выключатель, и коридор озарил свет электрических ламп. Саймон замер у двери и принялся терпеливо ждать.

Джон Грейнжер его не разочаровал и вскоре он показался из комнаты, сжимая в руках ружье. Выглядел он при этом крайне недовольным.

- Кто вы, черт возьми, и что здесь делаете?

- Прошу прощения, сэр, - Саймон вежливо приподнял шляпу. - Возможно, вы видел меня - я ваш сосед. Мой особняк как раз следующий.

- Возможно, - Грейнджер чуть расслабился, но ружье не опустил. - Но это не объясняет, что вы так поздно вечером делаете у нас дома. И как вы вообще вошли?

- О, - не обращая внимания на наставленное на него оружие, Саймон неторопливо положил шляпу на полку перед зеркалом, поставил в угол трость. - Просто я увидел в окно, как у вас случилось... несчастье. Решил помочь.

- Спасибо, но мы не нуждаемся в помощи.

- Я так не думаю, мистер Грейнджер. Я так не думаю. - Саймон Кливен уверено прошел мимо опешившего от такого поведения Джона Грейнджера и зашагал в сторону детской комнаты. У двери замер и вежливо постучал.

- Эй, да что... - старший Грейндер уже пришел в себя и догнал нежданного гостя как раз в тот момент, когда он уже открывал дверь в ответ на приглашение. Дамы, кажется, ждали отца и мужа.