Алмазный дракон


Вадик Денисов


Глава I. Поиск укрытия.


Стоял холодный осенний день. Всё выглядело мрачно, небо затянуто тучами так, что стоят сумерки, хотя прошёл всего час от полудня.

В маленьком домике на окраине Тайсфорда лениво горела свеча. В кресле напротив свечи сидел седой старик Майк, повидавший немало сражений. Лицо и руки старика покрывали многочисленные шрамы. Взгляд его был тусклым и наполненным горькой меланхолией. Его тёмно-зелёные глаза смотрели в одну точку — на огонёк затухающей свечи.

Он мог просидеть так до конца жизни, но его мысли прервал стук в дверь. Майк поднялся с кресла и со словами "Погодите! Сейчас открою." подошёл к двери, отодвинул засов и отворил её.

На пороге стояли четверо солдат в кольчуге и синих накидках. У троих были алебарды, четвертый с мечом.

Все четверо грубо ворвались в дом и принялись рыться в вещах, тыкая остриями алебард в занавески и мешки с зерном.

На возмущение Майка они не обращали внимания. Ему пришлось приложить немало усилий, чтобы на него обратили внимание. Но солдаты сказали ему мало, в основном о краже в соседнем замке.

Окончив обыск, солдаты спешно удалились.

Майк, ошарашенный произошедшим, накинул плащ и пошёл в ближайший кабак. Он надеялся узнать, что является причиной обыска.


***


Обыск коснулся всех в поселении, но солдаты ничего не нашли. Точнее никого. Им было велено обыскать дома и найти сбежавшего вора, которого, возможно, укрывали селяне. Никого не найдя, солдаты вернулись в замок.

В замке украли очень ценную вещь — яйцо алмазного дракона. Его существование держали в секрете около полувека, но мятежникам удалось узнать о нём, подготовить агента и украсть яйцо.

Король был в ярости. Ещё никто не осмеливался нагло проникнуть в сокровищницу, украсть яйцо редкого дракона и скрыться. Он не мог даже ограничить круг подозреваемых, а он был настолько велик, что в нём были представители всех сословий. Такие вот дела…

А вор тем временем направлялся на восток, в Лайспорт.

Король догадывался, что здесь задействованы мятежники, именующие себя Миротворцами, но где сосредоточена их армия, он не знал и вынужден был бездействовать.

Так же он не знал, что его соседи в тайне снабжают Миротворцев продовольствием и оружием, обучают их армию и предоставляют убежище.


***


Сердце бешено билось, дыхание спирало, ноги и руки болели, раны кровоточили. Риз обрадовался бы и смерти, но не королевскому патрулю, слегка отставшему, но неумолимо преследующему его. Риз бежал пешком, лошадь он потерял ещё на дороге. Её сразила стрела всадника. Он лишь чудом сумел скрыться, но не надолго.

Главное добраться до ближайшего дорожного трактира и украсть лошадь, но выходить на дорогу не хотелось, там всадникам легче всего было догнать его. Сейчас у Риза было преимущество: он находился в густых зарослях в ста метрах от дороги, и всадники не могли настигнуть его, только ждать, когда он выйдет на дорогу.

Было бы легче, если бы у Риза ничего с собой не было, но яйцо дракона, доставшееся таким трудом, он бросить не мог и не хотел. Ему обещали тысячу золотых монет и повышение в звании. Довольно высокая награда.

На подготовку к операции было потрачено много средств и ему не простили бы потерю ценного груза, но будет намного хуже, если его поймают и отвезут в замок, а там долго думать не станут, и висеть тогда Ризу на главной площади…

Сзади что-то хрустнуло, послышались крики и лай собак. Риз стал быстрее пробираться по зарослям. До дороги осталось чуть-чуть.

После получаса стараний Ризу удалось добраться до дороги. Впереди он увидел трактир, но в стойлах лошадей не было.

Но оставался ещё один способ — быстро спрятать яйцо, переодеться (к счастью с собой был комплект чистой одежды) и войти в трактир в качестве путника. В лицо его узнать никто не мог, о краже, вероятно, ещё никто толком не знает, так что должно сработать.

Риз спрятал яйцо высоко на дереве, в дупле, благо дерево было большим и мощным. Потом он спустился и спешно переоделся.

Патруль хоть и отстал, но времени всё равно мало. Требовалось успеть скрыться, пока люди короля не дойдут до дороги.


***


Майку в трактире удалось узнать мало, трактирщик сам был не в курсе последних событий. Разочаровавшись, Майк пошёл к себе домой. Но там его ждал неприятный сюрприз. Майка схватывают сзади и приставляют нож к горлу.

— Только не надо кричать, не успеешь.

— Кто ты такой, чёрт возьми?!

— Я тот, кто заинтересован в твоём молчании и убежище.

— Так ты тот вор! Но почему именно мой дом?

Молчание. Майк даже не заметил, как ослабла хватка незнакомца, он просто впал в ступор, когда вор встал напротив него — это был Риз.

Тишина была достаточно долгой, пока Риз её не нарушил.

— Потому что вы — единственный человек в этой деревне, способный мне помочь. Думаю, мой отец не зря доверял вам, когда шла Война Тысяч Жизней.

— Но он ведь погиб на этой войне, — Майк говорил медленно, ещё не отойдя от ступора. — Погиб по моей вине, Риз!

— Виноват король, а не вы. Если бы король послал подкрепление, мой отец был бы сейчас жив. Но этой крысе подколодной надо было забрать полк и спрятаться! — Риз со всей силы ударил по косяку, тот сломался, по руке потекла струйка крови.

— Ну зачем же ты так? Сейчас принесу воду и бинты. — Майк побежал за обещанным.

— Не надо, так заживет.

— Ну, как знаешь.

Майк сел обратно в кресло, Риз так и остался стоять, а потом тихо, почти шепотом сказал:

— Мне очень надо добраться до горы Малия, поэтому я и обращаюсь к вам. Только вам я доверяю.

— Я знаю, Риз, знаю, — так же тихо сказал Майк, — поэтому я тебе помогу. Мне надо только написать письмо старому другу, у него есть определенные связи.

— И какие?

— Тайные, — Майк улыбнулся, — Он заведует канцелярией Его Величества Мерия III.

— И чем он мне поможет? — в глазах Риза скользнуло сомнение.

— Он может запутать гвардию и выиграть время, достаточное для побега из страны.

— Ладно, поднимайте его связи, а я пока заберу спрятанное яйцо, — Риз направился к выходу.


***


Найдя запрятанное яйцо, Риз отправился в центр деревни, на рынок — ему нужно было закупить припасов и уйти, пока стража немного успокоилась.

Он провёл на рынке половину дня, подыскивая товар по нормальной цене, пока не остановился и не увидел толпу людей на площади перед ратушей. На возвышении стояли трое людей — один богато одетый мужчина, вероятно глава деревни, его советник и местный маг, и слуга-паж. Богато одетый мужчина что-то говорил, но из-за недовольного гомона толпы слова было практически не разобрать, но говорили явно что-то недоброе.

Подойдя ближе, Риз всё-таки разобрал слова наместника:

— …Люди, прошу вас — выслушайте! Я знаю, что в деревне и так мало мужчин, способных работать, но приказ короля не обсуждается! Если всем мужчинам, способным пользоваться оружием, велели идти в армию, я не могу ничего с этим поделать!

— А почему же твой сын не идёт?! — донеслось из толпы, на это наместник не ответил, он просто развернулся и ушел в ратушу.

Желая узнать побольше, Риз подошел к первому человеку, который ему попался, и спросил:

— Извините, а что здесь произошло?

Расспрашиваемым человеком оказалась пожилая женщина. Сдерживая слёзы, она ответила:

— А вы не знаете? Король решил поквитаться с мятежниками и разорить Лайспорт, и ради этого он стягивает в столицу все резервы, в том числе и отсюда, — женщина всхлипнула.

"Вот те на!" — необходимо срочно идти к Майку и рассказать всё, план с писарем отменяется.

Попрощавшись с женщиной, Риз побежал к Майку.

Майка он застал за его обычным занятием — тот сидел в своём кресле и курил.

— Там это… Плохие новости, — Сказал Риз с порога, — Мерий зашевелился, он собирает армию для похода на Лайспорт, на площади только что слышал…

— Ты присядь, надо всё обдумать, — сказал после паузы Майк, — Говоришь, он собирает армию?

— Да, причём не особенно разбираясь, кого берёт — идут все.

Майк задумчиво потёр подбородок.

Пауза длилась минут пять, пока в дверь не постучали.

— Майк, открывай! Это я, Нидиэль!

— Открыто! — крикнул в ответ Майк.

Дверь открылась и в дом вошел высокий мужчина в плаще с капюшоном.

Когда мужчина снял капюшон, взору открылись его длинные волосы и заострённые кончики ушей. Эльф.

Поздоровавшись, эльф сел на кровать и стал вникать в суть разговора.

Майк представил эльфа Ризу:

— Нидиэль, это Риз — тот юноша, о котором я тебе рассказывал. Риз, это Нидиэль — мой боевой товарищ, мы плечом к плечу шли на врага. Он знал твоего отца…


***


Это был семнадцать лет назад. Отец Риза, Трием, возглавлял отряд наемников, идущих на северо-запад на помощь основному блоку армии Мерия III.