— Лор, командовать ими будете вы с Эрсанном, — спокойно возразила, с удивлением почувствовав, что неуверенность схлынула, растворилась, как и не было. — А я всего лишь упрощаю вашу и их работу. Но или они слушаются, что я буду говорить и что им надо будет теперь делать, причём без того, чтобы каждый раз дёргать тебя или Эрсанна. Или мне там делать нечего, — закончила, прямо взглянув в глаза лорду следователю. — Много требовать не собираюсь, — на всякий случай добавила.

Лорес тихо хмыкнул, и теперь уже в его взгляде мелькнула искорка удивления.

— Мне уже интересно, как ты будешь дрессировать наших людей, — мурлыкнул он, и так это получилось у него… ну… не знаю, в общем, от тона Лореса меня дрожь пробрала.

Я почему-то покраснела и отвела взгляд, переплела пальцы, чтобы не теребить оборку на корсаже от вспыхнувшего волнения.

— Вот перечнем обязанностей и займёмся в таком случае завтра утром, — немного резко ответила я, не до конца справившись с волнением.

— С удовольствием, — и снова, снова какие-то странные, переливчатые нотки, словно Лор имел в виду нечто совсем отличное от составления списка моих дел.

Вскинула на него подозрительный взгляд, наткнулась на безмятежную улыбку и вопросительно поднятые брови — мол, что? — и решила не уточнять. От греха подальше. Правду вряд ли скажет, а от намёков я ещё больше занервничаю. А мне и так хватает поводов для переживаний.

— Кстати, Яна, ты помнишь, что у нас ещё посещение театра скоро? — произнёс Лорес, резко сменив тему разговора.

Ну и правильно, ещё успеется о работе. Театр… Блин. Тоже не слишком спокойный предмет обсуждения. Мой первый выход в свет, можно сказать, да ещё и уже в официальном статусе! Ох-х-х.

— Помню, — не слишком довольно ответила я, рассеянно водя пальцем по узорам деревянной столешницы.

Всплыли застарелые детские страхи: а как посмотрят, а что подумают, а что скажут. В школе ужасно не любила выходить к доске, на меня там нападал ступор, даже если знала урок. Потому что одноклассники все смотрели… Потому и хватала тройки, до самого одиннадцатого класса, и только в универе полегче стало. Только вот в школе — всего тридцать пар глаз. В театре — раз в десять больше человек будет. И самое ужасное, я их не знаю, а они меня — по крайней мере, по слухам, благодаря леди Грифлис и Аллалии, — точно да. Да я завтрашнего первого рабочего дня в департаменте Эрсанна так не боялась, как этого театра.

— Когда он? — постаралась, чтобы голос не дрожал, но всё же нотки раздражения в нём проскочили.

— Завтра вечером, — последовал ответ, вогнавший в лёгкую дрожь.

Так скоро! Чёрт. И судя по взгляду Лореса, который я отлично чувствовала, он уловил моё состояние. Очень вовремя пришла служанка и принесла наш обед, так что несколько десятков минут я выгадала. Не сомневаюсь, младший вредный лорд прицепится, как пиявка, вызнавая, что опять мне не нравится. Но ведь мои страхи ничего не изменят — придётся идти, придётся улыбаться и придётся терпеть любопытные, неприязненные, злобные и так далее взгляды. Положение обязывает, милочка, ты теперь не просто попаданка, да ещё и собственность. Ты теперь невеста. От произнесённого мысленно моего нового статуса тело облило жаром, а потом как морозным воздухом окутало. Непривычно, ужасно. И взгляд то и дело цепляется за крупный радужный сапфир на пальце. Пока ещё я могу его снять. Вопрос в том, хочу ли?.. Ха, вопрос. Какой тут вопрос, даже спрашивать нечего. Конечно, не сниму, куда денусь. Куда я теперь от моих лордов, никуда.

— Ян, — тихо позвал Лорес и я встрепенулась, вынырнув из рассеянных размышлений. Его глаза поймали мои, и пришлось отложить вилку из дрогнувших пальцев. Смотрел младший Морвейн пристально, без тени улыбки, чуть прищурившись. — Чего ты боишься? Сплетен? — я молча покачала головой, понимая, к чему он ведёт, но вот так сразу согласиться сложно — подсознание упрямая штука. — Пересудов? Того, что попытаются оскорбить?

— Попытаются, — пробормотала я, воспользовавшись паузой в его словах. — Думаю, леди Грифлис провела серьёзную агитационную работу среди подружек, на тему отношения ко мне.

— И что? — Лор изогнул бровь и насмешливо хмыкнул. — Ну провела, да. А тебя должно волновать мнение завистливых кумушек, которым не досталось ничего кроме нескольких ночей в нашей с отцом постели? — его голос стал жёстким. — И которые не могут похвастаться ничем, кроме изворотливого на интриги ума, как заполучить мужа или любовника поперспективнее? Ну и ещё кое-какими достоинствами исключительно неприличного свойства, — и улыбка вышла пренебрежительной, только глаза остались холодными. — Я тебе говорил, среди леди есть и те, с кем приятно общаться, и кого не особенно волнует положение и категория собеседника. Вот на них и ориентируйся, они с такими, как леди Грифлис и её подружки, всего лишь вежливо здороваются и тут же отходят подальше. Ты на порядок лучше и привлекательнее этих фарфоровых куколок, Яна, и они тоже это прекрасно понимают. Сильных и тех, кто отличается, не любят, милая, и в нашем мире тоже, — уже гораздо мягче продолжил Лорес, снова подавшись вперёд и взяв мою прохладную ладонь. — Почему ты не боишься идти завтра в департамент, где полно незнакомых мужчин, которые будут смотреть на тебя, как на пустое место, пока не проявишь себя, а мнение пустышек с накрашенными ресницами и губками бантиком пугает тебя до нервной дрожи?

Ох. С точки зрения нормального человека — бред, да. Но… Мои пальцы коснулись запотевшей кружки с холодным морсом, я перевела взгляд на жидкость внутри.

— Потому что в школе надо мной издевались именно девочки, — немного сухо ответила, водя пальцами свободной руки по боку кружки. — И я не могла им дать отпор, потому что наивная была и маленькая, — продолжала я очередную маленькую исповедь. Ну… сам спросил. А я уже привыкла не молчать на такие вопросы. — А всё дело было в том, что третья их подружка поссорилась с ними и стала дружить со мной, демонстративно их игнорируя, и пока Светка со мной ходила, всё было в порядке. Эти только издалека фыркали да мрачно зыркали, — вдруг события дцатилетней давности показались… смешными и наивными. Боже, сцепиться только из-за того, что кто-то с кем-то неправильным дружит!.. Детский сад. А было мне на тот момент лет десять, пятый класс, кажется. Давно… В прошлой жизни. Мои губы тронула задумчивая улыбка, я вся ушла в воспоминания, уже не казавшиеся такими уж болезненными. Вот и ещё одна заноза благополучно вытащена, благодаря Морвейнам. — Потом Светка перешла в другую школу, а дамочки начали отыгрываться на мне по полной. Унижали, обзывали, высмеивали, — я снова помолчала. — Знаешь, теперь это таким нелепым кажется, — тихо-тихо заговорила дальше, и пальцы уже были не такими холодными — может, ладонь Лореса согрела, может, я сама перестала нервничать. — Глупые девчонки, которые невзлюбили меня просто потому, что кто-то выбрал не их.

— Я-а-ан, — протянул Лорес, погладив мои пальцы, и я подняла взгляд на него. Теперь моя младшая светлость улыбалась, довольно так, прикрыв глаза. — Поняла, да? Ты справишься, я знаю, — уверенно заявил он, отпустив мою ладонь и снова откинувшись на спинку. — Потому что тебя на самом деле не волнует, что про тебя говорят завистники. Ведь так, Яна?

Я тихо вздохнула, подумала немножко и кивнула. Да, так. Покажу слабость этой своре пираний, сожрут с потрохами и не подавятся. Клацну зубами, которые у меня тоже имеются, покажу, что сильнее — испугаются и больше лезть не будут. Закон стаи, боятся того, кто сильнее.

— Пойдём драконов смотреть, — решительно заявила я, отодвинув пустую тарелку.

Лорес открыто рассмеялся и поднялся, протянув руку.

— Хорошее предложение, — он весело подмигнул.

М-м-м. И почему у меня ощущение, что в невинной фразе Лор расслышал какой-то двойной смысл? Причём крайне неприличный… Оставив деньги за обед, младший Морвейн вышел из ресторана, я за ним, и мы поехали наконец к конюшням и — стойлам, где драконов держали. Естественно, у меня тут же снова куча вопросов появилась. Начиталась же в своё время книжек всяких про этих ящериц, а тут — живые, настоящие, реальные!!

— Так они неразумные, да? — уточнила, вспомнив, что говорил Эрсанн недавно.

— Нет, но сообразительные и довольно дружелюбные, если их не злить специально, — охотно начал рассказывать Лорес, пока мы ехали по улицам Мангерна. — Вообще, драконов разводят, дрессируют, используют для перемещения на дальние расстояния. Можно взять в аренду, а можно купить. Но удовольствие недешёвое, так что бывает, несколько семей договариваются и приобретают одного на всех дракона.