Кира Стрельникова
НЕВЕСТА. СЧАСТЬЕ ПО КОНТРАКТУ


Изображение к книге Невеста. Счастье по контракту

Пролог

— Леди Илларис снова попыталась повесить на меня приворот, — хмуро обронил Ричард за завтраком, рассеянно мешая в чашке сахар и не глядя на собеседника и друга, сидевшего напротив. — Она меня за дурака совсем держит, что ли? — принц с досадой поджал губы.

— Зачем ты вообще оказываешь ей знаки внимания, Дик? — Деннер покачал головой, покосившись на его высочество. — Давно бы выставил из своей спальни.

Ричард вздохнул, задумчиво покрутив чашку в пальцах.

— Не могу, Ден, её отец — министр торговли, а мы сейчас как раз договариваемся с Шианарой о новых пошлинах, — он вздохнул и бросил на друга виноватый взгляд. — Ссориться с графом да Санно мне не с руки.

Деннер досадливо крякнул и неодобрительно глянул на принца.

— Вот ты умеешь находить себе проблемы, а, Дик! — проворчал он. — Что бы не выбрать в любовницы кого попроще!

Лицо Ричарда приобрело мечтательное выражение.

— О, Ден, ты бы знал, что Илли вытворяет в постели, — протянул он, его взгляд затуманился. — У неё такой шаловливый язычо-о-ок, и губки…

— Уволь меня от своих пошлых признаний, — Деннер поморщился и допил чай. — Как будешь решать проблему, Дик? Через неделю приём в честь твоего дня рождения, — он выразительно глянул на принца. — И тебе надо будет представить там невесту. Приедут все…

— Я уже придумал, что делать, — Ричард весело ухмыльнулся и достал из кармана штанов прямоугольник из плотного картона, помахал им в воздухе. — Они мне помогут.

Деннер вынул визитку из пальцев друга и посмотрел на надпись. «Агентство по улаживанию деликатных ситуаций. Работаем во всех мирах, берёмся за любые дела. Ваши проблемы — наши проблемы! Офис открыт круглосуточно, координаты портала…» Дальше шло название мира, города и чёткая картинка того самого офиса в качестве маяка. Брови Дена поползли вверх, он уставился на друга с озадаченным видом.

— Не совсем понимаю ход твоих мыслей, Дик, — осторожно произнёс он. — Как это агентство решит твою проблему с невестой?

Ричард расплылся в довольной улыбке.

— Оно мне её предоставит, — невозмутимо ответил принц, любуясь на ошарашенное лицо Деннера. — А я пока спокойно займусь поисками той, что предназначена мне на самом деле, — улыбка Дика стала задумчивой.

— Ты уже несколько месяцев говоришь, что будешь её искать, — фыркнул Ден, потянувшись к тосту. — А только любовниц меняешь регулярно.

Дик пожал плечами и встал, потянулся с хрустом.

— Я молодой здоровый мужчина, Ден, почему я должен отказывать себе в удовольствии, если оно само идёт в руки? — он выгнул бровь и усмехнулся. — Всё, я пошёл.

— Куда? — не сразу понял Деннер.

— В агентство, — бросил через плечо Ричард, подходя к двери гостиной. — Я уже всё решил, друг мой, так будет лучше для всех, — он открыл дверь и вышел.

Герцог Деннер да Корсо покачал головой и нахмурился, потом поднялся и подошёл к окну, задумчиво глядя на проступавшие в дымке на горизонте горы.

— Ой ли, друг мой, лучше? — тихо произнёс он и вздохнул.

Чутьё подсказывало, решение Ричарда как раз этим всем выйдет боком, и в первую очередь самому Дику.

Глава 1

— Агата, у меня для тебя дело. Отправляешься невесту изображать.

Привлекательная молодая женщина лет двадцати пяти-двадцати восьми с копной роскошных локонов цвета шоколада озадаченно уставилась на своего начальника.

— Простите… что, шеф? — приятным грудным голосом переспросила Агата и нервно переплела пальцы.

— Говорю, невестой побудешь какое-то время, — невозмутимо повторил начальник агентства, невысокий крепыш с намечавшейся лысиной, хитрыми глазами и прятавшейся в уголках губ усмешкой.

— Не смешно, Казимир Петрович, — сухо ответила Агата и скрестила руки на груди, нахмурившись.

— А я и не шучу, — шеф пошевелил бровями и достал из ящика стола несколько листов, подвинул собеседнице. — Ознакомься, вот контракт.

Агата молча взяла, некоторое время изучала, потом длинно вздохнула и посмотрела на Казимира Петровича: с его лица не сходила доброжелательная улыбка.

— И что мне предстоит делать? — с видом обречённой спросила Агата.

— Изображать невесту, — шеф улыбнулся шире. — Всего лишь, Агаточка. Никаких заговоров, интриг, погонь, похищений и прочего. Лёгкий, спокойный контракт.

— Чью невесту? — буркнула помрачневшая женщина и отложила контракт.

— Принца, — снова последовал невозмутимый ответ. — Самого настоящего.

— Ой, да понятно, что не игрушечного! — огрызнулась Агата. — Шеф, ну сколько можно!..

— О тебе же забочусь, — вздохнул Казимир Петрович. — А ты не ценишь, — грустно добавил он, подняв кустистые брови домиком.

Выглядело забавно, и у Агаты невольно мелькнуло сравнение с престарелым йоркширом, тем более, у начальника и усы были такие же, густые и пышные. Она проглотила неуместный смешок и напомнила себе, что вроде как раздражена очередным заданием с завуалированным подтекстом. Казимир действительно искренне переживал за её неустроенность в личной жизни, сам будучи дважды счастливым дедушкой, и в последнее время подкидывал Агате контракты, где постоянно маячили мужчины, потенциально могущие обратить на себя внимание агента Смирновой. Но… не срасталось, что весьма огорчало Казимира Петровича. Агата не считала себя привередой в отношении мужского пола, но её крайне раздражало, если в ней не видели ничего кроме смазливого личика, груди третьего размера и упругой попки. Или, тем паче, свято были уверены, что она станет идеальной супругой и прилежной домохозяйкой. В общем, интересы мужчин и Агаты как-то не сходились, и после последнего неудачного романа, где партнёр её грамотно обманывал целых три месяца, прикрываясь наигранно-искренним интересом к ней и псевдо-заботой, она прекратила попытки наладить личную жизнь. С головой ушла в работу, игнорируя страстные взгляды и недвусмысленные улыбки тех, с кем сталкивалась на задании, держа дистанцию и задавая исключительно деловой стиль общения. Мужчины расстраивались, конечно, но Агата умела включать стерву, когда надо.

— Так, я могу Лив взять с собой? — Смирнова отбросила ненужные переживания и переключилась на контракт.

Дело есть дело, а назойливых кавалеров она умела отшивать. Принцы ей и даром не нужны, мужик бы хороший… «Так, хватит», — решительно приказала она себе и отодвинула лишние мысли.

— Можешь, конечно, — поспешно кивнул Казимир Петрович с явным облегчением. — Значит, берёшься, да?

— Ну, вы же шеф, дали задание, — Агата пожала плечами с непроницаемым лицом и продолжила расспросы. — Что за мир? К чему мне готовиться?

— Стандартный магический, — начальник откинулся на спинку кресла и хрустнул пальцами. — Магия в виде потоков, их вплетают в артефакты, зелья, с их помощью зачаровывают вещи, превращая в талисманы, некоторые сильные маги могут даже управлять природой. Ментальной магии нет, — а вот это Агату сильно порадовало, не придётся брать дополнительных защитных амулетов и опасаться скрытого воздействия на сознание.

Она сама не обладала какими-то способностями к волшбе, в скольких мирах уже бывала, но нигде ничего не открылось. Так, по мелочи, зельеварение знала — закончила особые курсы при Агентстве, — да пару десятков знахарских заговоров выучила. Но больше привыкла полагаться не на магию, а на свои знания и умения, коих у Агаты Смирновой, как у образцового разнопланового агента, имелось внушительное количество. Правда, никогда не знаешь, в какой мир тебя занесёт очередное задание, и что там потребуется, защитить кого-то от покушения или наоборот, организовать разбойное нападение — без жертв. Агентство Казимира Петровича убийствами не занималось в категорическом порядке, проблем с законом шеф не хотел нигде, и потому соглашался брать только легальные проблемы клиентов. В конце концов, у них не контора наёмных убийц, у них солидное, серьёзное заведение с первоклассными специалистами.

— Так, ладно. Ну а что мне там делать-то придётся? — Агата сосредоточилась на деле.

Казимир же Петрович хитро улыбнулся, блеснув голубыми, словно летнее выцветшее небо, глазами, и соединил кончики пальцев.

— Ну как что, Агаточка? Там же ясно написано, выполнять роль невесты. Подробности получишь на месте от клиента, он будет встречать у портала, — ответил покладисто шеф.

Смирнова заподозрила неладное и пристально уставилась на шефа, чуть прищурив глаза тёплого золотисто-медового оттенка.