Евгения Кобрина
Аромат счастья

Посвящается девушке, которая выросла, но еще видит ночью цветные сны...

Глава 1

Наконец-то Дарина была дома. Хотя это было не совсем точно, она не родилась здесь, не жила здесь в детстве и юности, но все равно считала это место домом. Потому что здесь был дом её сестры.

Они с Эйлин были очень близки. Хотя сестра была старше на пять лет, Дарина никогда не чувствовала себя рядом с ней маленькой. Они всегда дружили и заботились друг о друге. А как иначе, ведь они были семьёй, семьей из двух человек. Родители и их старший брат давно умерли, оставив девушек совсем одних в этом большом мире. Сестры много переезжали по стране, пока не обосновались на территории стаи северных волков из клана Сайолтак. Только там они, наконец почувствовали себя в безопасности под защитой справедливых людей.

Глава клана Рональд был хорошим и справедливым Альфа-вожаком. Он принял двух осиротевших волчиц в свою стаю, предложив им помощь и защиту. Рональд был улыбчивый мужчина в расцвете своих лет и относился к девушкам как к своим дочерям, которых у него никогда не было: заботился, оберегал и иногда ворчал, когда они поступали по-своему. А когда Дарина подросла и сообщила, что хочет учиться в колледже, Рональд нашел в себе терпение выслушать её многочисленные доводы. По закону волчьей стаи ни одна самка не могла жить за пределами территории, она была уязвима, и стая должна была её защищать, а значит негласно посадить под домашний арест. Но Дарина не была обычной самкой, она не принимала волчье обличье, поэтому, после многонедельных уговоров, просьб, ультиматумов и даже слез, что стало вынужденной мерой для девушки, Альфа-вожак, скрипя зубами, уступил. И Дарина поступила в колледж в другом городе, о чем всегда мечтала. Её сестра осталась на территории стаи, и вскоре, когда один из волков заявил на неё права, Эйлин создала пару. Муж Эйлин был красивый блондин с залихватской улыбкой, Брайс нежно любил свою молодую жену и старался уберечь её от любых переживаний и сложностей. Он стал еще одним членом их немногочисленной семьи, и Дарина признала в нем брата.

Она не часто навещала сестру и её мужа, колледж был далеко. Да и за три года учебы среди людей девушка отвыкла от строгой волчьей жизни с её нерушимыми законами, где мужчина всегда был главнее женщины, а женщина должна была подчиняться ему во всем. У людей все были на равных, и Дарина привыкла к этому, а волчьи устои стали ей казаться неимоверно устаревшими и несправедливыми. Но все же иногда она была рада приехать и поведать Эйлин, снова побыть младшей сестрой всегда приятно.

- Почему ты не предупредила, что приедешь? Мы бы тебя встретили с поезда, - упрекнула женщина, обнимая сестру.

- Люблю делать сюрпризы, – ответила Дарина. – Привет, Брайс.

- Здравствуй, сестра. Ты повзрослела.

- Если ты намекаешь на пару лишних фунтов, то это все экзамены. Они виновны в том, что я поправилась.

- Тебе это очень идет, - оглядела её Эйлин. – Ты всегда была слишком худой.

- Скажи это моим соседкам по комнате, словосочетания «слишком худой» для них не существует. Они вечно на какой-нибудь диете, - Дарина прошла в гостиную. – Что у вас новенького?

- Да ничего нового, - улыбнулась Эйлин. – Все как обычно. Как ты? Как учеба? Ты писала, что были проблемы с экзаменами.

- Да так, один преподаватель, мы не сошлись с ним во взглядах. Но все уже улажено.

- У тебя были проблемы с преподавателем? Мужчина? – спросил Брайс, включая режим волка-защитника.

Дарина улыбнулась и села в кресло:

- Спокойно. Все уже улажено, страшный серый волк.

- Дарина, - оборвала её Эйлин и посмотрела на мужа, как всегда проверяя, не обиделся ли он на шутку сестры.

- Все в порядке, милая, – улыбнулся Брайс и притянул жену к себе на колени, усаживаясь на диван. – Страшный серый волк не в обиде. Но если у тебя, Дарина, будут проблемы, ты же помнишь, кому надо позвонить?

- Помню. Ты приедешь и покусаешь всех моих обидчиков, - пошутила Дарина, а потом картинно принюхалась: - Время обеда, но что-то я не слышу божественного запаха еды. Или Эйлин посадила тебя на голодный паек? Чем провинился, Брайс?

- Ой, ты, наверное, совсем голодная с дороги, - подскочила Эйлин. – Сейчас что-нибудь сделаю тебе перекусить.

Женщина соскочила с колен мужа и пошла в кухню, Дарина тут же последовала за сестрой. Как бы хорошо она не относилась к Брайсу, ей всегда было неловко наедине с ним: что ни говори, а в обществе молодых самцов ей всегда было не по себе. Не то, что в обществе человеческих мужчин, там она была как в своей воде, и даже завела парочку легких романов, о чем, конечно, не должен был узнать её Альфа, тогда бы её учеба сразу закончилась и девушку бы немедленно депортировали домой. Волкам не разрешалось заводить отношения с людьми, они должны были создавать пары среди себе подобных, чтобы поддерживать свой вид. Но Дарина не волновалась насчет этого, вряд ли какой-нибудь из волков захочет создать с ней пару, учитывая, что она не обращается. А вот человек – другое дело, ему это безразлично, он ведь даже и не подозревает о существовании оборотней, так что вполне мог бы стать её спутником жизни. И человек бы не подавлял девушку своим волчьим авторитетом, и главное, с ним всегда можно расстаться, если что не так, а с волком нет: созданная пара – это до конца жизни.

Дарина вошла в кухню, святая святых этого дома. Эйлин очень любила готовить для мужа, а Брайс очень любил есть то, что она готовила.

- Мы перенесли обед на более позднее время, - пояснила Эйлин в кухне.

 Женщина достала все необходимое и начала делать сандвич. Дарина даже не подумала помочь сестре: та всегда ревностно относилась к готовке и не терпела соперников. Наверное, не будь Эйлин волком и не сиди дома, она бы могла стать известным шеф-поваром.

- Почему перенесли? Насколько я помню, одно из главных правил этого дома, обед здесь всегда строго по расписанию.

- Был важный повод это сделать, - сказал Брайс, прислонившись к косяку двери. – Сход всей стаи.

- Что-то случилось? – с тревогой спросила Дарина, зная, что вся стая собирается только по очень важным поводам.

- Да, - ответила Эйлин и улыбнулась. – Сегодня состоится брачный смотр молодых самок.

- Смотр? – спросила Дарина и «скривилась». – Что за смотр? Кто будет их осматривать?

- Не паясничай, - упрекнула её сестра. – Это очень важное событие для всех нас. Сам Альфа-вожак клана Аодхегенов приехал на нашу территорию, он ищет себе пару.

Дарина немного знала о волчьей политике, но даже она слышала об этом клане. Они были самой многочисленной стаей на северных территориях, а их Альфа – очень влиятельным оборотнем.

- А разве у него нет пары? Ему же, кажется, лет под шестьдесят?

- Год назад у них сменился Альфа. Отец погиб, передав главенство над кланом сыну, - пояснил Брайс. – А тому около тридцати.

- Если одна из наших девушек станет его женой, это будет честь для стаи, - улыбнулась Эйлин. – С таким крепким альянсом мы станем гораздо сильнее.

- Да, и одна из девушек должна будет пожертвовать собой ради этого.

Эйлин хмуро уставилась на сестру и протянула ей готовый сандвич:

- На, займи рот, а то он болтает всякую ерунду. Самка почтет за честь стать парой сильному волку.

Дарина не стала озвучивать свои мысли о том, что рабство отменили еще в позапрошлом веке, и сейчас любая девушка может самостоятельно выбрать себе мужа, а не пойти за того, кто её «осмотрит». Хотя определяющее слово здесь было «девушка», а значит человек, волчица же не могла позволить себе такой роскоши. Она должна была выбрать себе пару из волков, что заявят на неё права, а если претендент был один, то и выбора не оставалось.

- Понятно, - протянула Дарина, пережевав еду. – Значит, вы отправляетесь на сход?

- Да, пойдешь с нами?

- Боже упаси! Я не стану высказываться, потому что ты вежливо попросила об этом, - съязвила Дарина. – Но смотреть на это средневековое варварство не горю желанием. Потом расскажете мне в лицах, был ли доволен мужчина осмотром «жертвенных овечек».

Эйлин ничего не ответила, только картинно закатила глаза, услышав слова сестры, тем самым показывая свое отношение к сказанному.

- Кстати, Дарина, - улыбнулся Брайс, - среди этих, как ты выразилась «жертвенных овечек», должна была быть и еще одна, родственная нам и с длинным языком. Ты как раз подходишь по возрасту и у тебя нет пары.

- Чего?! Ну уж нет! Меня вы туда не затащите, ни за какие коврижки! – Дарина улыбнулась Брайсу: - Хорошо, что эта безумная мысль не пришла в голову нашему Альфе, а то бы мне пришлось пуститься в бега.