Анна Терешкова
Академия смешанной магии 2. Сердце василиска

Пролог

В сказках обычно принцессу спасает принц на белом коне, ну или хотя бы рыцарь. А в действительности этот принц выкидывает принцессу в магический лес через срочный портал на территорию прожорливых орков-людоедов. Так что в роли принца и рыцаря выступать, увы, некому. Мой спутник в лице гоблина мне с трудом до пояса достает, так что здесь даже намека на спасителя нет. Мог бы для приличия грозно порычать или что там гоблины обычно делают в таких случаях? Так нет же, он вон, вообще, под бревнышко косит, мол, это не он и его здесь нет.

Глава 1

- Это уже закономерность какая-то: как только оказываюсь в лесу, меня кто-то пытается убить или слопать, - пробормотала я, сделав пару шагов к отступлению. – Эй, Зерман идеи есть?

- Есть, оружие убери, - недовольно ответил гоблин.

Я резко обернулась, наградив гоблина более чем недоуменным взглядом.

- Оружие убрать? – удивленно переспросила я, опасаясь, что во время перехода через портал у меня появились проблемы со слухом.

- Да-да, убери, и поскорее, иначе они воспримут это как оскорбление, - все тем же недовольным тоном продолжил гоблин. А я теперь уже начала опасаться за гоблина, может, он во время падения головой стукнулся?

- О-оскорбление? – заикнулась я. - Ты не в курсе, что входит в рацион орков? – старалась не шипеть как могла, но логика гоблина выводила меня из себя. - Это же ОРКИ! – попыталась я донести до гоблина веский аргумент.

- Рад, что со зрением проблем у тебя нет, а вот со слухом, видимо, не все в порядке, - тяжело выдохнул Зерман.

- Негоже так говорить с представителем древнейшей крови, мой друг, - прозвучал хрипловатый и рычащий голос за нашими спинами.

Я резко обернулась, из-за всего случившегося тело все еще плохо меня слушалось, так что, наступив на подол собственного платья, не смогла удержать равновесие и рухнула на землю.

- Больно… - застонала я, вытащив из кожи на руке острый сучок.

- Зерман никогда не отличался особой вежливостью, но он верный друг и союзник, - снова заговорил голос.

Я подняла глаза на подошедшего ко мне орка. Тени от огней факелов бросали на его лицо причудливые тени. По сравнению с остальными - этот орк был стар. А, главное, как только он появился, вокруг наступила тишина, как когда в шумном месте появляется кто-то важный и уважаемый. Видимо, он вожак. Цвет его короткой шерсти был сине-болотного цвета, ростом он хоть и был ниже других, но меня выше где-то на целый метр. К тому же он был так же огромен, как и другие. Если взять в пример взрослого гризли и поставить его рядом с этим орком, он покажется просто медвежонком. Темно-синие глаза без зрачков орка, добро сощурились. Мне протянули огромную когтистую лапу, предлагая помощь.

- В наш рацион не входят маги, - весело заметил орк.

Видимо, он это сказал, заметив мою нерешительность.

- Уж больно мясо жесткое, - загоготал орк.


«Так все-таки пробовал?! – завизжала я мысленно».


Краем глаза я увидела, как все орки в напряжении наблюдали за моими действиями, многие из них выглядели очень зло. Похоже, этот орк и вправду их вожак, и сейчас их вожак предлагает мне помощь, а я продолжаю сидеть и просто смотреть на него, как баран на новые ворота. Как там сказал Зерман, мою обнаженную катану они восприняли как оскорбление, а если я откажусь от помощи их вожака, как они воспримут этот жест? Узнавать я это не собиралась, поэтому не без содрогания вложила свою ладонь в предложенную лапу орка. Меня аккуратно поставили на ноги, недовольно покачивая головой, орк наградил меня мрачным взглядом. А я только сейчас вспомнила, что платье все в крови, да и выгляжу я снова, как будто на поле боя побывала.

- Сейчас это единственная рана, - продемонстрировав орку раненую руку от острого сучка, тихо сообщила я.

- Пойдем со мной, - сжав здоровую ладонь чуть сильнее, орк повел меня в сторону нескольких больших домиков, напоминающих шатры.

Я уже готова была биться в истерике, но заметив, что Зерман следует молча, облегченно выдохнула. Хотя если подумать, они ведь не напали, и этот орк, получается, знает Зермана, даже другом его назвал.


- Я прошу прощения! - воскликнула я, когда меня усадили на широкое бревно, обитое животным мехом.

- Ничего, - как-то по-старчески ответил орк. – Трудно, должно быть, тебе пришлось, принцесса, - похлопали меня по ладони. И снова у меня появилось это неприятное ощущение после вот таких вот сочувствий на мой счет.

- Вы знаете, кто я? – осторожно спросила я.

- Зерман рассказал, когда приходил ко мне за помощью, - спокойно ответил орк, выбирая странные пучки трав, синего, черного и зеленного цвета.

- За помощью? – не поняла я.

- Он хотел узнать, видел ли кто-то того, кто покусился на древнюю кровь, - растирая травы в ступке, ответил орк.

А мне как раз вспомнилась ночь перед полевой практикой, когда Зерман вернулся глубокой ночью. Так, значит, он приходил сюда?

- Древняя кровь? Это я? – удивленно спросила. Орк кивнул. – Меня зовут Алисия, – представилась я.

- Я вожак этого племени, - подтвердил мою догадку орк. - Но мое имя тебе не выговорить девочка, так что зови меня просто Орашэдинориус, - представился орк.


«Не выговорить, говорите? Да я и это с трудом смогу произнести, - мысленно застонала я».


- Простите, а можно мне звать вас Ораш? – осторожно поинтересовалась я.

Зерман одарил меня злобным взглядом, да еще и небольшие клыки продемонстрировал. Лучше бы он так на тех орков зыркал, когда нас окружили, и, вообще, мог и сразу сказать, что опасность нам не грозит.

- Ораш? – протянул орк. – А что, звучит. Можешь звать Ораш, - довольно произнес он.

- Рада знакомству с вами, Ораш, - улыбнулась я.

- Давно я не видел чистокровного представителя твоей крови, девочка, - печально произнес Ораш, накладывая на мою рану, измолотые травы. – Королева Луриан обладала твоим цветом глаз, но силы василисков не были ей подвластны. Давно это было, после великой войны. Когда мир практически разрушился, на трон взошел пращур твоего деда. Он был великим правителем, при нем империя процветала. Он смог возродить империю из пепла. Но после его смерти она раскололась на две части и пришли другие маги. Они жаждали власти и силы, забыв о богах великих источников, которые даровали им эту магию, - мрачно продолжил он.

- Темные маги и маги из империи Зимрэинс? – уточнила я. Ораш кивнул. – Я не знаю всего, но не все маги из империи Зимрэинс несут зло, - попыталась я оправдать своих знакомых.

- Не все, но многие, - сурово произнес орк. – Но по сравнению с тем, что сейчас происходит в империи Алиантас, кажется, теперь мы смотрим в отражение. Империи поменялись местами, Зимрэинс растет и процветает, а Алиантас гниет и распадается. Мы, клан свободных, все еще придерживаемся законов обеих империй и держим нейтральную сторону. Но с каждым днем это делать становится все труднее. В наших лесах буйствуют темные маги, идут сражения. Маги разрушают наш дом, не уважают истоки, не чтут традиции, губят лес. Кощунствуют, воскрешая наших погибших собратьев и сестер, превращая их в монстров! – прорычал орк.

Тело непроизвольно содрогнулось, вспомнив, как совсем недавно я и сама уничтожала нежить на полевой практике. Среди них тоже были орки. Сейчас я понятия не имею, что ответить на все его слова, ведь и не поспоришь, все так, как он сказал, поэтому я просто опустила голову и промолчала.

- Что ты собираешься делать, наследная принцесса империи Алиантас, дочь древней крови? – закончив завязывать мою руку черной тканью, жестко спросил Ораш.

- Еще не знаю, - честно призналась я. – Я хочу изменить этот мир, хочу сделать его лучше. Я не могу вернуть империи Алиантас ее былое величие, поскольку не видела ее тогда, в расцвете сил, но я могу попытаться переродить империю Алиантас заново… но легче сказать, чем сделать, - невесело закончила я.

- Многие мыслят о том как изменить мир, но это, так и, остается их помыслами, - мрачно ответил орк.

- Для начала мне нужно встретиться с древним василиском, сила которого мне была дарована. Мне нужно вернуть ему кое-что и попросить о помощи, - тихо сказала я.

Зерман все это время молча наблюдал и не вмешивался. И только сейчас решил заговорить.

- Где находится их храм столпов? – спокойно спросил гоблин.

- Это к югу от стен Алиантаса, но там опасно. Вся местность кишит неправильными, - прорычал орк.

- Неправильными? – переспросила я.

- Гомункулами, - ответил Зерман за орка. – Так они называют искусственную магию, - объяснил он.

- Не имеет значения, кто там, я смогу пройти незамеченной, а даже если и придется сразиться, мне не впервой, - уверенно произнесла я.