МУЖИК, МЕДВЕДЬ И ЛИСА
Латышская сказка

Посеял мужик на опушке леса репу. Пришел медведь и говорит:

— Отдай мне часть урожая, не то я тебя съем!

— Ладно! — говорит мужик. — Считай, что вершки — твои.

Пришла осень, убрал мужик репу. А медведь тут как тут — за долей своей явился. Продал мужик репу в городе за хорошие деньги, а медведь за ботву ничего не выручил. Понял косолапый, что его обманули, пришел к мужику и говорит:

— Надул ты меня. На будущий год дашь мне корешки.

— Будь по-твоему, — согласился мужик, — получишь корешки.

Следующей весной посеял мужик пшеницу. Наступила осень. Мужик убрал пшеницу, обмолотил, продал зерно в городе за хорошие деньги, а медведь за корешки ничего не получил. Понял медведь, что его опять вокруг пальца обвели, рассердился, пришел к мужику и говорит:

— Снова ты меня надул! Ну, теперь берегись: попадешь на мое подворье — съем тебя.

Вот наступили холода. У мужика все дрова вышли, топить печь нечем и в лес ехать страшно — медведь задерет. Мерзнет он сам, и жена его мерзнет, и детишки. Хочешь не хочешь, а в лес надо ехать — прямо на подворье к медведю. Запряг мужик лошадь, захватил топор и поехал в лес. Едет потихоньку, старается не шуметь. Встретилась ему по дороге лиса. Спрашивает рыжая:

— Мужик, а мужик, что ты так тихо едешь? — Чтоб медведь не услышал, услышит — несдобровать мне.

Говорит ему лиса:

— Накорми меня курятинкой — научу тебя, как от медведя уберечься. Пообещал ей мужик курятины, лиса ему и говорит:

— Поезжай в лес смело, не таясь, и дрова руби так, чтоб шуму побольше было, пусть медведь услышит и ближе подойдет. А я в кустах спрячусь и тоже гвалт подниму. Медведь спросит, кто это шумит, а ты отвечай: охотники идут, волков да медведей бьют.

Как лиса сказала, так и вышло. Спряталась она в кустах и подняла тарарам на весь лес. А мужик дрова себе рубит. Подходит к нему медведь и спрашивает:

— Что это за шум такой? Отвечает мужик: — Охотники идут, волков да медведей бьют. Испугался медведь и просит: — Спрячь меня в своей телеге и попоной прикрой, чтоб охотники не убили.

Согласился мужик. Залез медведь в телегу, и мужик накрыл его попоной. Подбегает лиса и спрашивает:

— Что это у тебя в телеге? Отвечает мужик: — Бревно. Не верит лиса: — Если бы это бревно было, ты бы его к телеге веревкой привязал.

Взял мужик веревку, связал ею медведя да и зарубил его топором. Потребовала лиса обещанных кур.

— Ладно, — говорит мужик, — пойдем ко мне домой, там получишь.

Едет мужик с возом дров, а лиса впереди бежит. Около дома собаки увидели лису и бросились на нее. Едва-едва лиса ноги унесла. Забилась в нору, а собаки у норы ждут ее — не выйдет ли. Отдышалась лиса и спрашивает свои глаза:

— Глазки мои, глазоньки, как вы мне помогали, когда я от смерти бежала? — Мы тебе дорогу показывали. — А вы, ушки мои, ушеньки? — Мы все слушали, далеко ли собаки. — А вы, ножки мои, ноженьки? — Мы тебя от собак унесли. — А ты, хвост мой, хвостище? — А я под ногами у тебя путался, когда ты от собак убегала. Закричала лиса:

— Так ты бежать мне мешал! Я тебя за это собакам отдам — и высунула хвост из норы. Вцепились собаки в хвост и вытащили лису. Тут ей и конец пришел.