Светлана Шавлюк
А в воздухе кружил снег

Глава 1. Огненные глаза дракона

— Веренейка, почему ты такая вредина? Он же уже вторую неделю за тобой ходит. А ты всё из себя недотрогу строишь! — продолжала свою любимую тему Богдана.

— Дана, сколько можно говорить, я не пойду на бал с Русланом, — вздохнула я, наблюдая за кружащимся снегом в свете уличных фонарей. — Он бегает за мной, да только в прошлом месяце он клялся в любви Динке, а в позапрошлом месяце какой-то оборотнице. У него же каждый месяц новая любовь, — на мой нос приземлилась снежинка, мгновенно растаяв. Мороз пощипывал щёки.

— Ну и что? — удивилась моя подруга, — тебя же никто не заставляет верить ему. Просто принять приглашение на новогодний бал и потанцевать. И всё. Девочки, ну скажите ей, — обратилась она к остальным девчонкам, которые слушали наш разговор.

— Дана, отстань от Веренеи, ты третий год её знаешь, — вступила в разговор Таська. — Должна понимать, что переубедить её не выйдет. Мне вообще кажется, что у нашей ведьмы есть возлюбленный. Но она скрывает его от нас, — я удивлённо уставилась на неё. Более дурацкого предположения я не слышала. — Иначе, я не могу объяснить её холодность. Она же всех ухажеров отбривает.

— Девочки, не говорите глупостей! Нет у меня никого. Хватит обо мне, идём лучше в таверну, — махнула в сторону большой столичной таверны. Её окна сверкали, украшенные новогодними огоньками и шарами. — Я замёрзла, заодно и потанцуем.

— Нет, не хватит, — снова завела свою старую песню Дана, — вот и правда, может, есть у тебя кто-то? — сворачивая к таверне, спросила подруга.

— Ооо, — закатила глаза, — да нет у меня никого. Вот чем вам доказать? — от безысходности задала вопрос.

— А давай ты согласишься сходить на свидание с первым, кто тебя пригласит? Вот тогда я поверю, что ты ни в кого не влюблена, а сама по себе такая… — она задумалась, подбирая слово, — такая бесчувственная льдышка.

— Сама ты льдышка! Ладно, договорились. Пойду на свидание с первым пригласившим, лишь бы вы от меня отстали с этой темой. Сводницы, — фыркнула я.

— Главное, чтобы этим первым не оказался Даня Волгин, — хохотнула Таська, открывая двери в таверну.

Мы все залились смехом, вспоминая, как на первом курсе Таська сходила с этим феем на свидание. Данька был тем парнем, который считал себя неотразимым. Он был уверен, что все девушки влюблены в него и жаждут его внимания. Стоило только однажды улыбнуться этому парню, и наступал кошмар. Начиналось всё у всех одинаково "Детка, я видел, как ты смотришь на меня. У тебя есть возможность сходить со мной на свидание". И дальше, в общем-то, тоже у всех всё было одинаково. Он начинал преследовать свою жертву. Засыпал однотипными письмами. Он всем вокруг рассказывал о том, какой он великолепный и как по нему сходят все с ума. На свидании он лез с поцелуями и уверял, что ночь с ним будет незабываемой. Таська говорила, что еле отбилась от этого маньяка, и сторонилась его по сей день. Так что угроза была реальной. Мне следовало держаться от этого фея подальше. Идти с ним на свидание я не желала даже ради того, чтобы избавиться от подначек подруг.

Мы расположились за одним из столиков, скинув одежду. Заказали горячего чая, брусничных пирогов, пирожных с кремом и морсом.

— Веренейка, — наклонилась ко мне Дана, которая сидела напротив, и зашептала, — на тебя такой парень смотрит. Просто глаз оторвать не может. Похоже, нашёлся тот, с кем ты пойдёшь на свидание, — я хотела повернуться и посмотреть, о ком говорила подруга, но она зашипела на меня. — Ты сдурела, что ли? Не поворачивайся, а то он поймёт, что мы о нём разговариваем. Но он красавец. Дракон правда. Но красивый. Огненный, судя по всему. Не связывайся с ним. Сама же знаешь, какие драконы.

— Тебя если слушать, то можно с ума сойти, — усмехнулась я, грея руки о чашку с горячим чаем. — Сначала говоришь, что он возможный кандидат на свидание, а потом, что связываться с ним не стоит. Определись, чего тебе от меня надо.

— На свидание сходишь, если придётся, — важно кивнула Дана, уплетая принесённые пироги. — Уговор есть уговор. А вот потом не связывайся.

— Слушай, меня ещё никто никуда не приглашал, а ты тут уже напридумывала. Ну посмотрел и посмотрел, ничего особенного, — отмахнулась я и тоже принялась за пирог. Подруга метнула взгляд мне за спину и усмехнулась.

— Он до сих пор на тебя пялится. Не отрываясь, смотрит. Так что это точно неспроста, — выдала подруга. — Он же поедает тебя глазами. У него прямо огонь в них пляшет, — я снова хотела повернуться. — Да сиди ты ровно, не нужно ему знать, что мы о нём разговариваем.

— Тогда помолчи! А то мне любопытно, а ты шипишь! — возмутилась я. Она-то всё видела и разжигала моё любопытство. Я уже начала раздумывать над тем, как взглянуть на незнакомца, будто бы случайно. Пирог и чай были благополучно забыты мной. А Данка с девчонками начали хитро улыбаться, глядя то мне за спину, то на меня.

— Вы чего? — аккуратно спросила их, но они молчали. — А ну отвечайте, — шикнула на них.

— Ты просила молчать, я молчу, — хмыкнула Дана.

Вот же вредная ведьма. Когда не надо, её не остановить, а сейчас в позу встала и молчит. Прищурилась, глядя на подруг, и вздрогнула, когда над головой прозвучал густой мужской бас.

— Вечер добрый, девушки.

Подняла голову и наткнулась на горящие пламенем глаза огненного дракона.

— Милая барышня, не откажите в удовольствии потанцевать с Вами? — тихим голосом сказал он, глядя мне в глаза.

— Вы даже не представитесь? — приподняла я брови.

— Простите, — улыбнулся он и склонил голову к плечу, — меня зовут Будимир, и я хотел бы пригласить Вас на танец.

— А моё имя Вас не интересует? — хмыкнула я.

— Веренея, — зашипела Дана, — ты хотя бы иногда сдерживай свой отвратный характер.

— Ну, что Вы, девушка, — взглянул на неё новый знакомый, — Ваша подруга права. Я настолько привык к общению с коллегами по службе, что забыл, как вести себя с прекрасной половиной нашего мира. И всё-таки, — он снова посмотрел на меня, — я хотел бы с Вами познакомиться и пригласить на танец, — он протянул мне руку.

Посмотрела на девчонок. Дана так на меня зыркнула, что я поняла, если откажусь, опять начнётся головомойка. Вот же странная ведьма, то советует не связываться с драконом, то посылает испепеляющие взгляды, когда я пытаюсь отвязаться от знакомства.

— Веренея, — повторила своё имя, несмотря на то, что Дана его уже назвала, и вложила свою руку в его.

Его ладонь оказалась сухой и горячей. И она была просто огромной по сравнению с моей. Да и он казался огромным на фоне меня. Высокий, широкоплечий, что являлось редкостью среди жилистых и пластичных драконов. Я бы решила, что он оборотень из какого-нибудь медвежьего клана, если бы не огненно-красные волосы и глаза.

Он провёл меня между столами к свободной площадке для танцев. Играла тихая спокойная музыка. Несколько пар кружились в медленном вальсе. Мы влились в ряды танцующих. Несмотря на свои размеры, он оказался прекрасным танцором. Уверенно вёл меня в танце, двигаясь плавно и умеючи. Его горячая ладонь сжимала ледяную мою, а пламенные глаза неотрывно взирали на меня. Мне приходилось запрокидывать голову, чтобы посмотреть на него. Но столкнувшись с его глазами, не смогла отвернуться. Пламя горячее и волнующее играло в его глазах. Оно завораживало, околдовывало, затягивало, словно в омут. Я оцепенела, только ноги продолжали двигаться в такт шагам мужчины. Музыка словно стихла, а глаза не видели ничего, кроме красных омутов. Сердце отчего-то забилось сильнее и быстрее, я забыла, как дышать.

— Веренея, — произнёс он, срывая с меня оцепенение, — какое красивое имя. Словно трель птиц в утреннем летнем лесу. Ве-ре-не-я, — перекатывал на языке он моё имя, словно пробовал на вкус.

К моим щекам прилил жар, когда я поняла, что этот мужчина действует на меня, как какое-то странное колдовство. Отвернулась, делая вид, что рассматривала других танцующих. Пыталась унять бешено колотящееся сердце и восстановить дыхание.

— Веренея, прошу прощения, если мои слова смутили Вас, — в его словах слышалась улыбка, но я не решалась снова поднять на него глаза. Боялась, что вновь утону и забуду, как дышать.

— Ничего, у меня действительно редкое, необычное имя, — постаралась сделать так, чтобы мой голос звучал ровно.

— Впрочем, как и его обладательница, — тихо сказал он, продолжая кружить меня по залу.

— Что Вы имеете в виду? — в непонимании снова посмотрела на него, и это было моей ошибкой. Его глаза снова заворожили меня. Они притягивали и согревали, поэтому следующие слова нового знакомого не сразу дошли до моего затуманенного разума.