Стрельникова Кира
Причуды судьбы

Причуды судьбы

Эта история началась, когда мне исполнилось девятнадцать лет. Я приехала на лето в поместье к родителям, отдохнуть от шумного и душного Лондона, вместе с подругой Элис Мэнхем. Наши семьи дружили, и мы росли вместе с детства, поместья находились рядом. Я была натурой впечатлительной, увлекающейся и романтичной, и в то лето как раз переживала неудачное увлечение одним юношей, которого, как мне казалось, искренне любила. Я считалась одной из завидных невест Лондона: благородное происхождение, солидное приданое, приятная внешность, - и вокруг крутилось много поклонников. Хотя большинство охотились за деньгами. Я же, будучи доверчивой – иногда даже излишне – считала все проявления чувств к своей скромной персоне искренними. Юноша, который за мной ухаживал, казался самым замечательным, умным, красивым, благородным, пока Элис тайком не затащила меня на каком-то приёме в курительную комнату, где находился этот молодой человек со своим приятелем. И я собственными ушами услышала, что ему нужны только мои деньги. Мечты разбились, я пребывала в глубокой печали, и Элис решительно заявила, что мне надо развеяться, и забрала из Лондона, к моим родителям. Мэнхемы, у которых мы жили с подругой в Лондоне, написали письмо о случившемся, и мама имела со мной разговор, призвав не быть такой доверчивой и наивной, иначе я лишусь свободы выбора мужа, и они сами решат, за кого мне лучше выйти замуж. Я пообещала впредь быть бдительнее.

С того лета моя жизнь самым неожиданным и коренным образом изменилась. Началось всё с того, что я начала видеть странные и тревожные сны, в которых фигурировал незнакомый мужчина. И он настоятельно убеждал, что у меня есть некий дар, который я обязана развивать, и учиться им управлять. После снов оставался неприятный осадок, будто и не во сне всё происходило, а просто в другом месте и на самом деле. Я никому не рассказывала, даже Элис – боялась, что сочтут сумасшедшей. Сны становились всё более похожими на реальность, человек появлялся с колодой карт Таро, и говорил, что они принадлежат мне, я должна их принять. Ещё он говорил, что очень скоро мы с ним встретимся по-настоящему. Я не на шутку испугалась, потому как обнаружила, что меня необъяснимым образом тянет к незнакомцу и его картам, с каждым разом всё сильнее.

Я была на грани отчаяния, когда встретилась с Деймоном.

В очередной раз проснувшись совершенно не отдохнувшей, решила поехать, прогуляться верхом, одна. В голове крутились обрывки сна-яви – я впервые взяла колоду, и руки до сих пор ощущали шероховатую поверхность, тепло, исходившее от карт, - лошадь бежала рысью, я была погружена в глубокую задумчивость. Естественно, низко растущую ветку заметила в самый последний момент, и свалилась, чего со мной не случалось очень давно.

- Мисс! С вами всё в порядке?

Рядом остановился всадник, который, оказывается, ехал навстречу, и его я тоже не заметила. Молодой человек спрыгнул с лошади и склонился надо мной, протянув руку.

- Всё нормально? – снова спросил он.

Я подняла голову, разглядывая незнакомца. Ему было около двадцати с небольшим на вид, правильные, тонкие черты лица притягивали взгляд, светлые волосы слегка вились, а серые глаза смотрели внимательно и серьёзно.

- Д-да, я в порядке, благодарю, - я отчего-то смутилась под его взглядом, он показался излишне проницательным.

Ухватившись за его ладонь, встала и отряхнула платье, избегая смотреть на собеседника, но остро чувствовала его взгляд.

- Позвольте, я вас провожу, мисс, вы всё-таки с лошади упали. Вы далеко живёте?

- Нет, поместье Карстонов, - я покосилась на него. – Но вообще-то, я гуляла.

- Если позволите, я составлю вам компанию, - он улыбнулся, и моё сердце ёкнуло – обаяние улыбки затронуло что-то в душе, и я была уже не против продолжить прогулку с ним. – Деймон Колсберри к вашим услугам, мисс.

- Лорелин Карстон, - я присела в реверансе.

- О, прошу прощения, миледи, - Деймон поклонился.

Я снова смутилась и махнула рукой.

- Можно без титулов, мы же не в Лондоне.

- Как скажете, - легко согласился новый знакомый.

Эта прогулка положила начало нашим частым встречам. Деймон оказался приятным собеседником: умным, внимательным, с чувством юмора. Мне было легко с ним, он относился ко мне без излишней снисходительности или фамильярности. Те маленькие знаки внимания, что оказывал Деймон, не выходили за рамки приличия, и были скорее дружескими. И вот странность, я перестала видеть непонятные сны. Однако всё чаще в наших с Деймоном разговорах начали проскальзывать темы, довольно необычные и далёкие от погоды и светских сплетен. И как-то так получилось, что я рассказала Деймону про сны.

Мы сидели на симпатичной полянке, лошади паслись недалеко – погода стояла чудесная, ярко светило солнышко, и вокруг разливался аромат лесных цветов и травы.

- … Он говорил, что эти карты мои, и я должна учиться с ними работать, хочу я этого или нет, - я посмотрела на Деймона, медленно обрывая лепестки ромашки. – Что у меня есть дар, дар видеть Таро. А потом сны вдруг прекратились. Я не знаю, что это было, Деймон. Мне казалось, эти сны такие реальные…

- Так и есть, - негромко прервал он. - Лори, твои сны реальные. И человек тот прав, у тебя есть дар.

- Что? – я опешила, во все глаза уставившись на собеседника. – О чём ты, Деймон?

- Дай руку, - он протянул ладонь. – И закрой глаза.

Поколебавшись, я выполнила его просьбу.

- Расслабься, Лори, и доверься мне.

Я глубоко вздохнула, сосредоточившись на ощущениях в ладони, и ожидая чего угодно: сначала появилось тепло, потом лёгкое покалывание, переросшее в щекотку, и я почувствовала… что-то. По ладони словно растеклась невидимая субстанция, стало совсем горячо, и я отдёрнула в испуге ладонь.

- Ч-что это было?.. – я в растерянности посмотрела на Деймона.

Он медленно улыбнулся, в серых глазах загорелся огонёк. Наклонившись, он обхватил моё лицо ладонями и тихо сказал:

- Лори, милая, это и есть твой дар, твоя сила. Ты ведьма, Лорелин Карстон.

Я замерла, не в силах отвести взгляд, по телу растеклось тепло: его лицо находилось всего в нескольких сантиметрах, и мелькнула сумасшедшая мысль, что он меня сейчас поцелует. Неожиданно Деймон резко отстранился. Я испытала краткий приступ сожаления, но где-то внутри появилось чёткое ощущение, что отныне нас с ним связывает нечто большее, чем просто дружба, и с этим будет очень сложно бороться…

- Тебе нужна колода, Лори, - произнёс наконец Деймон, нарушив неловкое молчание – по-моему, он тоже почувствовал что-то.

- Деймон, ты что, серьёзно? – я недоверчиво покачала головой. – Господи, но зачем? Что я с ними буду делать? Да и родители не позволят…

- Я более чем серьёзен, Лори. И родителям необязательно говорить. У тебя есть дар, и ты должна его развивать. Другого пути нет, пойми. Пошли, - он встал.

- Куда? – я тоже поднялась с покрывала.

- Покажу одно место, - он сел на лошадь и повернулся ко мне. На его губах появилась знакомая усмешка, и я чуть не задохнулась от внезапного открытия: она до боли напоминала человека из снов.

- Так это был ты?! – вырвалось у меня невероятное предположение.

- Мм?.. – Деймон изогнул бровь. – А, в твоих снах… Может быть, Лори, ведьмочка, может быть. Садись, поехали.

Совершенно сбитая с толку происходящим и столь быстрым развитием событий, я покорно села в седло и поехала за Деймоном. Мы некоторое время следовали по дороге в лес, и искоса поглядывая на спутника, я каждый раз натыкалась на его взгляд, и от нового выражения, появившегося в серых глазах, бросало в дрожь. Может ли быть, чтобы он влюбился в меня? И так ли невинны мои собственные чувства к нему? Я ведь хотела, чтобы он поцеловал меня, и готова спорить на что угодно, ему тоже этого хотелось. Нас тянуло друг к другу, отрицать бесполезно, но что-то мешало перейти невидимую границу. Не условности, нет – его происхождение и положение в обществе позволяли рассматривать Деймона в качестве возможного претендента на мою руку. Родители даже пару раз намекнули, что им нравится мой новый знакомый. Но Деймон ни разу не дал понять, что я значу для него больше, чем просто друг. Совсем запутавшись, я тихонько вздохнула, снова украдкой взглянув на него. Он всё-таки красивый… Мои размышления прервались – впереди показалась старая, полуразвалившаяся башня, и я поняла, что мы приехали. Деймон молча помог спешиться, и на мгновение оказавшись в его объятиях, я почувствовала, как снова сладко замерло сердце от его близости.