Земляной Андрей

Академик

(Странник 5)


Я стоял, у высокого стрельчатого окна, второго этажа библиотеки и покуривая длинную, набитую дрянной имитацией табака, трубку, наблюдал за мельтешением академических студиозусов у замшелого арочного входа на Травную кафедру. Здесь в пустующей комнате уже третий день находился мой наблюдательный пункт, с которого я намеревался 'вычислить' красу и гордость Академии, Эвернаро Сайти.


1


Познакомились мы около года назад, на Большом Представлении, посвященном вновь принятым ученикам, где по традиции преподаватели и выпускники, дарили небольшой памятный подарок первокурсникам. При жесточайшем отсеве, который царил на приемных испытаниях, нет ничего удивительного, что на десятки тысяч жаждавших поступления, прошедших вступительные испытания было лишь несколько тысяч. И на эти тысячи наличествовало только пара сотен успешно преодолевших все круги обучения. Считалось хорошим знаком получить сувенир именно от выпускника. Вроде бы, таким образом, он передавал свою удачу в учебе. Те, кто не удостаивался такой чести, получали безделушку от преподавательского состава.

Естественно, вся толпа первокурсников рванула именно к выпускникам. А я, стоял столбом, не в силах отвести взгляд от стройной и высокой огненноволосой красавицы, беседовавшей с Ректором

Академии на краю площади и поэтому не замеченной страждущим бесплатной удачи большинством. Меньшинству, однако, повезло немногим больше, потому, что красавицу и Ректора Эм Горо, окружал не просто мешающий подслушать 'полог беззвучия' а настоящая силовая завеса, о которую словно о рифы разбивалась любая попытка подойти поближе.

Было даже несколько магических попыток сломать экран, но Ректор, один из десяти Высших Магистров даже не обратил внимание на этот детский лепет. Я относительно спокойно стоял рядом, рассматривая тонкие 'медальные' черты лица, дожидаясь конца их беседы, когда переступившая с ноги на ногу девушка зацепила каблуком за подол длинного платья из зеленой блестящей ткани, и начала медленно заваливаться на бок. Она тщетно попыталась сохранить равновесие, и уже начала заваливаться набок. Даже не успев ничего подумать я, скользящим шагом обогнул Ректора и, помог девушке выпрямится.

Эм Горо озадаченно потрогал пальцем внутренность силового экрана, затем осмотрел пробитую дыру.

- Ээ, студент… - и замолчал ожидая продолжения.

- Рей. - Ответил я с коротким поклоном.

Он слегка приподнял подбородок отчего его взгляд, даже при небольшом росте Ректора казался взглядом сверху вниз. Затем внимательно оглядел меня с головы, до ног особенно внимательно рассмотрев нестандартно широкие боевые браслеты.

- Военный факультет значит. Нн-да. - Он немного помолчал. -

Надеюсь о вас еще услышать. - И шурша полами расшитой золотом черно-фиолетовой мантии, удалился.

Несколько секунд, девушка рассматривала меня словно экспонат музея, затем, одним движением отбросила огненно рыжую гриву волос набок, подцепила двумя пальцами нить на шее, и стянула ее через голову.

- Ну, держи, Рей. - С улыбкой произнесла девушка, протягивая на раскрытой ладони диск, примерно трех сантиметров в диаметре, из серебристого и местами почерневшего металла на тонком, сверкающем золотом шнурке.

- Ай-тар, волос единорога - донеслось из за спины. Но и без того я уже понял, что мне досталось нечто большее чем магическая безделушка из туристической лавки. Искристо-желтая, подрагивающая словно живая, аура облаком обтекала амулет, делая его похожим на маленькое солнышко.

В голове что-то коротко перемкнуло, и я слегка удивляясь себе, произнес.

- Только с одним условием пресветлая марра, - я коротко поклонился. - Вы примете ответный дар.

Глаза девушки на мгновение широко раскрылись с тем чтобы тут-же насмешливо прищуриться. Какой подарок мог преподнести ей - дочери владетельного лорда небогатый, судя по одежде, молодой человек?

- Договорились. - Она учтиво качнула головой. - Достопочтенный мар.

Молча усмехнувшись в ответ на эту несложную мысль мелькнувшую на ее подвижном лице поднял раскрытую ладонь на уровень глаз. Несколько секунд она недоуменно смотрела на руку, пока не заметила крошечный, в булавочную головку сверкающий шарик, постепенно увеличивающийся до размеров кулака и превращающийся в туманное веретено портала. Затем я стал удлинять ножку веретена, и менять его форму пока он не принял вид официального символа факультета Стихий - ассорской лилии с длинным свисающим вниз язычком, на котором лежал переливающийся всеми оттенками огня темно-красный шарик.

Даже спящая 'жемчужина сердца мира' была полна такого количества магической энергии, что хватило бы создать большой дворцово-парковый комплекс, и стоила соответственно.

В наступившей тишине, я услышал медленные удаляющиеся шаги Ректора

Академии и тающий в воздухе звук: 'Точно услышим. И не раз'.


После того случая, мне все не удавалось подстеречь Сайти. С удивительной ловкостью она ускользала от встреч. Мне в лучшем случае доставался лишь мелькнувший в конце перехода зеленый шлейф платья, эхо ее смеха, и сверкнувшие в толпе огненные искры на волосах. Кроме того, я вполне серьезно занимался учебой, и времени на поиски было совсем немного. От избытка самомнения я решил, что тратить пять лет на один цикл обучения, слишком много, и собирался если не побить рекорд прохождения курса, то во всяком случае вплотную к нему приблизиться. Естественно это поглощало львиную долю времени. Но сегодняшняя операция, просто обязана была увенчаться успехом. Я подстерег беглянку возле ее профильной кафедры. По достоверным агентурным данным, Сайти должна была появиться уже давно, но по каким-то причинам все откладывала визит. День ожидания пропал впустую. Но несколько часов назад я увидел, как она прошествовала в здание кафедры, которую все студенты называли Травильной. Осталось только дождаться выхода.

Почувствовав, что застоялся, решил немного размяться, и едва не прозевал ее выход. Двигалась Сайти так быстро, что времени спуститься со второго этажа, категорически не было. Материализовав с помощью левого браслета Туман, в пол-шага сократил расстояние до окна, поддел кончиком меча запорную щеколду, толкнул, открывая створки клинком и выпрыгнул прямо со второго этажа лишь успев в полете слегка сгруппироваться и втянуть меч в облачко портала.

Чтобы не пугать девушку я мягко приземлился за ее спиной, и развернулся.

- Добрых дорог пресветлая марра.

Замешательство лишь на долю секунды, отразилось на ее прекрасном лице, и я вновь увидел знакомый чуть ироничный прищур светло-зеленых глаз.

- Вы мастер эффектных появлений, мар Рей. Надеетесь на новый подарок?

Мое лицо окаменело, а мир слегка выцвел. Все. Прощаемся и уходим.

Совсем.

- Ни в коем случае, марра. Хотел лишь пожелать светлого дня.

Я уже начал поворачиваться, чтобы уйти, когда со стороны таверны, раздался чей-то голос.

- Эй, приятель. Разуй гляделки. Девушка не хочет с тобой говорить.

- И дружный гогот молодых глоток.

И кто это там такой сильный и быстрый? Он, наверное, хочет поднять мне настроение?

Небрежно облокотясь о перила, стояла группа из трех веселых молодых оболтусов с вышитой желтыми нитками оскаленной звериной пастью на левой стороне груди. Четвертый - мужчина средних лет с золотым медальоном размером в пол-ладони, стоял чуть вдалеке, и улыбался глядя на молодежь. Поскольку на медальоне была та-же оскаленная харя, я мог смело предположить, что видел перед собой мастера-наставника отделения полиморфов, или если попроще - оборотней, а стайка нарывающихся козлов - его подопечные. Выгуливает волчат так сказать.

В обычный день, я просто прошел бы мимо, поскольку уже лет семьдесят не имею желания доказывать что-то кому-либо, а в особенности таким вот парням. Но сегодня у них был плохой день.

- А вас, вонючки козломордые, вежливости не учили?

Двое из юнцов даже вздрогнули от неслыханности оскорбления, а самый большой, нехорошо оскалившись, нарочито ленивой походкой двинулся в мою сторону.

Ему оставалось всего несколько шагов, когда из пальцев опущенной вдоль тела руки стали расти толстые черные когти. Он поднял руку и глумливо улыбаясь поднял руку и пошевелил когтями.

Магия их почти не брала, а за счет измененной нервной системы перевертыши были быстрее людей. Причем весьма значительно.

Соперником инициированному оборотню мог быть или другой оборотень или маг-Мастер. И уж ни в коем случае не человек. Это пацану наверняка вбили еще на первом курсе. Только я не совсем человек. И то, что в других мирах было идеальным телохранителем, для меня являлось лишь очередной мишенью.