Первушин Антон
Небесное копье (= Операция 'Копье', Пираты XXI века - 3)

Антон ПЕРВУШИН

НЕБЕСНОЕ КОПЬЁ (ОПЕРАЦИЯ "КОПЬЁ")

("Пираты XXI века", Книга Третья)

Библиография романа "Небесное копьё":

1. "ПИРАТЫ XXI ВЕКА. ОПЕРАЦИЯ "КОПЬЁ"": Роман. - СПб.: "Издательский Дом "Нева""; М: "ОЛМА-ПРЕСС", 2001. - 383 с. - (Серия "Русский проект"). 2. Под названием "КРЕЙСЕР "ВАРЯГ"": Роман. - СПб.: "Издательский Дом "Нева""; М: "ОЛМА-ПРЕСС", 2002. - 383 с. - (Серия "Приказано выжить").

ПРОЛОГ

УДАР КОПЬЯ

(Иерусалим, II non. Aprilis, DCCLXXXVII год от основания Рима)

Было жарко, как в термах. Но если в термах жар благостный и целебный( то здесь он иссушал и тело( и душу. Центурион Гай Кассий по прозвищу Лонгин всё чаще задавался вопросом( на кой ларв сдалась Империи эта земля - почти совсем бесплодная( выжженная солнцем( земля варваров и фанатиков( умеющих только поклоняться своему варварскому богу да совать ножи в бок зазевавшемуся на посту легионеру. Хорошенький подарочек преподнёс в своё время Риму знаменитый проконсул и последний солдат республики Помпей - хорошенький( нечего сказать. В то же время Гай Кассий понимал( что всё его раздражение и эти мысли вызваны только проклятой жарой и тем окружением( в котором он согласно приказу прокуратора оказался - будь всё иначе( сиди он сейчас в кабаке для римских солдат( что у западных ворот( в окружении весёлых собутыльников( и мысли( и чувства у него были бы совсем другими( и он полагал бы правильным то( что Империя пришла сюда( неся свет цивилизации варварским племенам( погрязшим в кровавом хаосе междоусобных войн( и поднимал бы чарку во славу и здравие императора Тиберия. Так что( нечего тут вздыхать и жаловаться служба есть служба( и уж во всяком случае лучше просто жариться на солнце( чем жариться( вися на кресте. Обозревая окрестности( центурион не спеша обошёл по длинной дуге место казни( потом снова остановился в трёх шагах от расположившихся прямо на земле легионеров. Легионеры - числом четверо - играли в кости. Играли без обычного азарта( а как-то с ленцой. Ставкой был цельнотканый хитон одного из осуждённых - единственный предмет одежды( представлявший хоть какую-то ценность( всё остальное легионеры разорвали на тряпки. Время от времени кто-то из солдат прикладывался к кувшину с поской - слабым раствором уксуса( единственным напитком( который хоть ненадолго был способен унять жажду. - Садись( центурион( - запанибратски пригласил присоединиться к компании один из легионеров. - Кинь кости и расслабься. Кому другому центурион не спустил бы подобной фамильярности( но с Флавием Постумом они были знакомы лет двадцать( отшагали вместе не одну тысячу стадиев по горам и равнинам( не раз пили из общей чаши и не раз дрались с варварами( стоя плечом к плечу. Поэтому он только покачал головой и( прикрывая глаза от солнца( посмотрел туда( где возвышались кресты с распятыми на них осуждёнными. Осуждённых было трое. Слева висел зелот-сикарий, попавшийся во время недавнего мятежа над трупом заколотого им легионера. Справа - разбойник с большой дороги( прославившийся тем( что не убивал своих жертв( а только ослеплял их. А по центру стоял крест с человеком( который называл себя "Царём Иудейским". Гай Кассий знал( что с делом "Царя Иудейского" не всё чисто. Перед Пасхой Иерусалим ломился от разного рода проповедников и пророков - у иудеев было в моде прослыть проповедником или пророком. Одним больше( одним меньше погоды это не делает. Но "Царь Иудейский" чем-то очень насолил местному жречеству. Гай Кассий присутствовал на суде прокуратора( состоявшемся этим утром на помосте у претории и видел( что прокуратору явно не хотелось предавать этого молодого человека столь лютой казни. Согласно положениям римского права( если своими речами этот проповедник не подстрекал к бунту( а он не подстрекал( его можно было отпускать на все четыре стороны - даже бичевание было бы слишком суровым наказанием для него. Прокуратор хотел было умыть руки( отправив "Царя Иудейского" тетрарху Антипе( но тот тоже не захотел брать ответственность на себя и отослал молодого человека назад. Тогда прокуратор снова вышел на помост и заявил жрецам следующее( "Я( прокуратор Иудеи( провёл расследование деятельности этого галилеянина( однако не нашёл за ним никакой вины из тех( которые вы против него выставляете. Я должен его отпустить". Жрецы под водительством архиерея Ханана бен Шета и его зятя Кайафы тут же начали подбивать собравшийся на площади народ высказываться за немедленную казнь "Царя Иудейского". Делали они это с такой варварской непосредственностью( без всякого стеснения и прямо на глазах у прокуратора и стоявших в оцеплении легионеров( что вызвали у последних насмешки и подзуживающие возгласы. Простые иудеи( малоискушённые в подобных вещах (или просто купленные через одного)( принялись дружно взывать к прокуратору( "Смерть самозванцу! Смерть самозванцу! Распни его! Распни!". Некоторые даже попытались прорваться сквозь оцепление к судебному помосту( где в кресле сидел прокуратор, и стоял( опустив плечи( "Царь Иудейский". Гай Кассий( выполнявший на судилище роль начальника стражи( махнул рукой( и легионеры( сразу посерьезнев( сомкнули строй и выставили копья. Толпа отхлынула( но от намерений своих не отказалась. "Распни его! Распни!" Лицо прокуратора омрачилось. Положение казалось безвыходным( но тут на помост вбежала девушка( в которой Гай Кассий, несмотря на слабое зрение( легко опознал служанку жены прокуратора. Она что-то зашептала прокуратору на ухо( и тот улыбнулся с облегчением. После чего встал и объявил( что согласно древнему обычаю( римские власти в канун приближающегося праздника могут освободить одного из приговорённых к смертной казни. В толпе иудеев возникло замешательство( а Гай Кассий чистосердечно восхитился находчивостью прокуратора. На судьбу самозванца( называющего себя "Царём Иудейским", центуриону было по большому счёту наплевать. Однако и он( подобно прокуратору( считал( что любое наказание должно быть заслужено. Более того( потакать Ханану и Кайафе - это не уважать самого себя и ставить власть Рима над этой провинцией ниже местечковой власти иудейского жречества. Однако( несмотря на первую растерянность( вызванную словами прокуратора о старинном римском обычае( жрецы перестроились буквально на ходу и из толпы раздались новые крики( "Освободи Бар-Аббу! Освободи нам Бар-Аббу!" Прокуратор изогнул бровь. Удивился и Гай Кассий. О "подвигах" Иешуа Бар-Аббы все присутствующие были наслышаны - этот мятежник и убийца давно заслуживал смерти и отпускать его меньше всего входило в планы прокуратора. Прокуратор недооценил Ханана бен Шета( и сам попался в силки( которые расставил для других. "Освободи нам Бар-Аббу! Освободи Бар-Аббу!" Прокуратор всё же попытался спасти положение. Он вытолкнул "Царя Иудейского" вперёд и воззвал( "Вот ваш Царь! Его я хочу освободить!" "Долой самозванца! - отозвалась толпа. - Долой! Распни его!" "Распять вашего Царя?" - прокуратор очень искусно изобразил недоумение словно и в самом деле не понимал( о чём идёт речь. "Нет у нас царя( кроме Цезаря!" - выкрикнул Кайафа, и толпа( в едином порыве вздохнув( сразу притихла. Лицо прокуратора закаменело( и Гай Кассий понял( что самозванец обречён. Лучшего хода иудейский жрец вряд ли мог придумать. Он не оставлял прокуратору выбора( если прокуратор после столь верноподданнического заявления решится защищать самозванца( он очень скоро будет иметь нелицеприятную беседу с легатом Сирии( а если весть о странном поведении прокуратора дойдёт до Тиберия... Об этом лучше не думать. Прокуратор повернулся к "Царю Иудейскому" и сказал только( "Ты будешь распят". Так следствие по делу самозванца было завершено. Вопиюще несправедливый приговор был вынесен, и Гай Кассий стал одним из тех( кто привёл его в исполнение. У подножия холма( на котором стояли кресты (за особую форму этот холм называли Голгофа - Череп)( возникло какое-то движение. Иудеи( собравшиеся там сразу после того( как троица осуждённых была распята( представляли собой довольно пёструю компанию. Там были и просто зеваки( пришедшие поглазеть на казнь и высказать своё презрение тем( кто осмелился преступить закон( были и родственники распятых (у любого иудея их неисчислимое количество - плодятся( как саранча)( были и люди Ханана( присланные наблюдать и подзуживать. Отличить их друг от друга на таком расстоянии было довольно затруднительно( тем более( что в последние годы зрение у Гая Кассия заметно ухудшилось( а левый глаз и вовсе поразила катаракта. Поэтому вместо отдельных людей центурион видел разношёрстную массу. Однако на то( чтобы разглядеть процессию( поднимающуюся к лобному месту( возможностей его ослабевшего зрения хватило. - К оружию! - призвал он легионеров. Те немедленно оставили кости и схватились за мечи. - Я их знаю( - сообщил командиру Постум( глаз которого был зорок( как и в годы юности. - Это отряд храмовой стражи. - Нам только их и не хватало( - пробормотал Гай Кассий. С офицерами иудейской храмовой стражи центурион был знаком. Неоднократно встречался с ними по делам службы. При этом он был очень невысокого мнения о них. Вояки из храмовых стражников были аховые( и единственное, чем они могли по праву гордиться( так это прекрасным знанием жутких обычаев и ограничений( предписываемых каноном иудейской религии. Когда процессия из семи стражников приблизилась настолько( что даже Гай Кассий смог различить лица( центурион вышел ей навстречу( и поднял руку( привлекая внимание идущего впереди капитана. Тот тоже остановился и вежливо приветствовал центуриона на ломаной латыни. Гай Кассий поморщился и перешёл на арамейский( который он знал намного лучше( чем этот капитан латынь. - Зачем вы здесь и кто вас прислал? - спросил Лонгин. Капитан( с которого градом катился пот( облегчённо улыбнулся( заслышав арамейскую речь - общий язык был найден. - Мы пришли по приказу первосвященника Ханана бен Шета и тетрарха Ирода Антипы( - заявил он напыщенно. - По нашим обычаям( осуждённые на казнь должны умереть до наступления Пасхи. Мы пришли убить их. "Варвары( - подумал Гай Кассий( неприязненно разглядывая капитана. - Всё им мало. Приговорили невинного( а теперь ещё и добить его хотят. Будто он сам к вечеру не окочурится". - Осуждённые не доживут до наступления вашей Пасхи( - сказал центурион. Посмотрите сами. - Нам приказали убить их( - стоял на своём капитан храмовой стражи. - И мы не уйдём( пока не выполним приказ. "Что ж( - решил Гай Кассий( - По крайней мере( быстрая смерть сократит страдания несчастных". - Выполняйте приказ( - бросил он( отступая в сторону. Капитан удовлетворённо кивнул и сделал знак своим людям. Процессия двинулась дальше( к крестам( и тут центурион увидел орудие( которым стражники собирались завершить начатое их верховным жрецом. Его нёс один из стражников( и было это копьё довольно устрашающего вида( шесть локтей в длину( толстое древко( выкрашенное охрой в красный цвет( большой и туповатый наконечник( выкованный( по виду( из небесного железа. Разумеется( это ритуальное копьё: с таким в поход не отправишься. Более того( убить им противника будет непросто. Но только не в том случае( когда "противник" висит неподвижно - распятый на деревянном кресте. Капитан и его люди направились прямиком к тому осуждённому( который висел по центру - к "Царю Иудейскому". Легионеры( а с ними и Гай Кассий тоже подошли ближе( чтобы лучше видеть и вмешаться в случае чего( нельзя было исключать возможности( что Ханан задумал какую-нибудь очередную мерзость, - в полномочиях центуриона было немедленно прекратить любое действие храмовой стражи. Самозванец не видел тех( кто пришёл его убить - голова в терновом венце была низко опущена - возможно( "Царь Иудейский" потерял сознание( но в любом случае он был ещё жив( впалая грудь опускалась и поднималась в такт неслышимому дыханию. Капитан отобрал у стражника копьё и, взяв его двумя руками( чего не сделал бы ни один из римских солдат( нанёс первый удар. С сухим треском( словно палка( сломалось ребро( но тупой наконечник ритуального копья даже не разорвал кожу распятого. "Царь Иудейский" поднял голову и протяжно закричал( глядя незрячими глазами в раскалённое небо. - Палачи( - буркнул Постум и демонстративно повернулся спиной к происходящему. Охваченные единым порывом( остальные легионеры сделали то же самое. Один только Гай Кассий не отвернулся - ему нужно было составить отчёт для прокуратора( поэтому он обязан был наблюдать экзекуцию до конца. - Йе-ех! - такой клич издал капитан храмовой стражи перед тем( как нанести второй удар. И снова у него не получилось добить распятого. "Неудачно выбранная позиция( - отметил центурион глазом бывалого воина( слабый замах( тупое копьё..." Ещё один удар. С тем же результатом. Распятый больше не кричал - он только шептал что-то пересохшими губами. Гай Кассий не выдержал. Он шагнул к капитану и протянул руку( - Дай сюда! Капитан остановил замах и оглянулся. На его смуглом и мокром лице отразилось недоумение. - Дай копьё! Я покажу( как надо... Капитан покачал головой( и тогда центурион с силой вырвал ритуальное орудие из его рук. Быстро примерился и вонзил копьё "Царю Иудейскому" под углом в самый верх живота. Направляемый опытной рукой наконечник копья пробил кожу и мышцы( достав до сердца. Тело распятого выгнулось в предсмертной судороге( потекла тёмная кровь( но "Царь Иудейский" успел сказать ещё одно слово( - Свершилось. Голова его упала на грудь. Он был мёртв. В этот момент Гай Кассий по прозвищу Лонгин понял( что прозревает. Катаракта исчезла без следа( мир вновь обрёл яркие краски, чёткие очертания( и центурион увидел будущее...