Симонян Карен
Аптекарь Нерсес Мажан

Карен Симонян

Аптекарь Нерсес Мажан

Перевод Г. Петровой

УБИЙСТВО В "КАПЕЛЛЕ"

ВИЛАНК - четвертая планета двойной звездной системы Зугастра (см.

Галактический центр, сектор 276 ЛВ). Среднее расстояние между центрами тяжести светил 7,211 астрономических единиц... Средняя скорость орбитального движения 56,72 км/сек... Время полного оборота вокруг оси - 30 ч., 12 мин., 15,7 сек. ...Имеет один спутник...Планета обнаружена в 5762 г. Дж. Виланком

(см.). Заселение ее проведено спустя 257 лет. В секторе 276 ЛБ известна как лучшее

место для отдыха.

Лоуэлл А.- Полный галактический справочник, том 128 (137-е дополненное

издание Бенедикт, 9827 г.).

ГЛАВА ПЕРВАЯ

По залу поплыл голубой звон дверного колокольчика.

Нерсес Мажан поднял голову. В аптеку вошла посетительница. Даже не взглянув на застекленный сектор, где принимались рецепты, девушка прошла в конец зала и села за столик. Видимо, ей показалось, что в аптеке никого нет, поскольку стеклянная перегородка снаружи была непрозрачной.

Аптекарь лопаткой бросил на чашу весов еще немного порошка. Длинная блестящая стрелка замерла точно посредине шкалы.

Пересыпав содержимое чаши в гильзу и спрессовав его, Нерсес Мажан получил цилиндрическую таблетку. В городе на них большой .спрос: приезжие, отдыхая и пускаясь в ненасытный водоворот развлечений, щедро пользовались этими таблетками. Пожалуй, они служили основным источником доходов аптекаря Нерсеса Мажана, если не считать бара, где обычно .хозяйничал Нестор.

Опустив таблетку в пакетик, Персее Мажан машинально посмотрел на часы. Было без двадцати три. Удивительно!

Он еще раз взглянул на девушку, которая вполголоса заказывала что-то подошедшему Нестору. "Беспечный зефир росистого луга",- вспомнилась Мажану строка из старинного стихотворения.

Впрочем, девушка не так уж и беспечна, как ему показалось вначале. На ее лице проглядывали тщательно скрываемые тревога и озабоченность.

Появление посетительницы было неожиданным. Нерсес Мажан не помнил, чтобы в этот час кто-нибудь хоть раз зашел в аптеку не за лекарством, а просто посидеть за столиком и подумать о чем-то своем. Хорошо, что Нестор привык ничему не удивляться и, подав девушке сок и малиновое мороженое, не отправился к Мажану в рецептурную делиться своим недоумением.

Пробежав глазами следующий рецепт, аптекарь протянул руку к весам и тут .же забыл о странной посетительнице: сочетание веществ в таблетках у каждого заказчика свое, особое.

Нерсес Мажан отвлекся от работы только тогда, когда зашло синее солнце, отчего и аптека, и улица Большого Пса, и весь город с его предместьями сразу словно бы перенеслись в оранжевую сказку.

Прохожие заулыбались. А кое-кто, даже по-приятельски подмигнул оказавшемуся в центре небосвода оранжевому светилу, нарядные золотые лучи которого протянулись к самому горизонту, волшебно раскрасив все вокруг и немедленно отозвавшись в душах беспокойных гостей Виланка.

И от улыбок людей родился магический вечер.

Нерсес Мажан вышел в аал и поднял штору высокого окна. Незаметно он бросил взгляд на девушку, сидящую в глубокой задумчивости, но девушка не обратила на него никакого внимания.

Она сосредоточенно смотрела на малиновое морожедое в вазе, уже растаявшее и позеленевшее в оранжевом свете.

Сок она тоже едва лопробовала еще три часа назад, когда Нестор подал его вместе с мороженым.

В общем-то в ее безразличии к маленькому румяному светилу, возвестившему наступление вечера с веселыми празднествами и разнообразными развлечениями, не было конечно же ничего особенного, и Нерсес Мажан, покачав головой, вернулся за перегородку и вновь сосредоточился на своих весах.

Улица все более оживала. И вскоре в аптечном зале то и дело звенел колокольчик, началась обычная вечерняя сутолока, все заполнилось монотонным гулом посетителей.

Нерсес Мажан встал, отставил стул и накрыл стол стеклянным колпаком наступило время Нестора, он мог отдохнуть.

Кроме случайных туристов, торчащих по вечерам в баре, у Нестора были и свои завсегдатаи. Их было немного, но они приходили каждый вечер, усаживались поудобнее и неторопливо потягивали маулийский кофе, наслаждаясь его неповторимым вкусом и ароматом.

Этот странный густой напиток любили на Виланке, и потому кофейные плантации на Мауле всегда содержались в идеальном порядке, а транспортные звездолеты, прибывающие туда из разных концов Галактики, иной раз по нескольку дней кружились над космодромами планеты, ожидая очереди на посадку.

Выйдя в зал, Нерсес Мажан поискал взглядом девушку.

Он бы удивился, не увидев ее в глубине зала.

"Впрочем, какое мне до нее дело?" Обызно Мажана не интересовали посетители. Как правило, в этот час в зале собирались похожие друг на друга туристы, прибывавшие с планет системы Зугастра, с Маула, Рамзеса, из созвездия Орион, их влекло на галактические дороги неодолимое желание утопить свои дни, недели и месяцы в водовороте виланкской жизни. И это им обычно удавалось.

Девушка, похоже, тоже принадлежала к числу туристов.

Одета она была довольно смело, как и другие молодые женщины в зале, ее полуобнаженное тело покрывали символические узоры, идущие от левого плеча к талии - типичные для жительниц планеты Тосп.

Нерсес Мажан пожал плечами, удивляясь своему упорному интересу к посетительнице.

"Что мне до нее?" И все-таки он пробивался сквозь лабиринт столов. У двери на второй этаж Мажан чуть не столкнулся с Нестором, держащим в руках поднос. Тот молча, глазами, показал ему направо.

Нерсес понял старика и обернулся. Взгляды аптекаря и. девушки встретились. Смутившись, он застыл на какоето мгновенье, но уже в следующую минуту, словно бы вспомнив о чем-то очень важном, деловито поднимался по винтовой лестнице, В просторной комнате, устланной мягкими красноватосиними шкурками кикенов, он сбросил белый халат и с наслаждением растянулся на полу.

Привычный отдых на шкурках кикенов составлял одно из постоянных маленьких удовольствий его размеренной жизни. Другой радостью были сигареты, ввозимые из созвездия Скорпиона. Они успокаивали утомленный однообразной работой мозг, наполняли свежей энергией усталые мышцы.

Нерсес Мажан закрыл глаза.

Взгляд этой девушки в зале... Что в нем было? Печаль?

Вопрос? Усталость? А может быть, просьба о помощи? Что?

"Меня это не касается!" Грустная и озабоченная... Почему?

"Черт побери! Это меня совсем не касается!" Зашла в аптеку еще днем и до сих пор сидит.

"Ага, знаю... "Беспечный зефир росистого луга"... Впрочем, какое мне дело до ее печалей и забот?" ...Годы спустя его спросят: с чего все это началось?

И он примется вспоминать: "Лежа на полу, я курил... Был самый обычный вечер. Я и сейчас люблю курить на полу. Затем вошел Нестор... Значит, уже ночь, и посетители .разошлись. И все-таки .спросил его, не. осталось ли кого внизу? Прежде я не задавал ему таких вопросов".

Нестор сказал: - Почти никого.

- Почти?..

За окном смеркалось. Луна наползла на оранжевый диск.

В темном небе появились звезды.

- Ты уже запер дверь?

И Нестор сдался

- Сидит,- проворчал он.- Похоже, мы этой ночью вообще не будем закрываться.- И тут же, словно невзначай, спросил: - Когда ты уезжаешь? Снаряжение готово.

Этот его вопрос сыграл роковую роль. Так, по крайней мере, будет думать спустя годы Нерсес Мажан.

Ведь именно тогда, впервые за много лет, он без какихлибо серьезных причин отказался от охоты на кикенов. Почему? Ведь не для того же, чтобы полюбоваться, как с лица старика исчезла фараоновская улыбка и уступила место растерянно-глуповатому выражению.

- Я вообще не поеду. Верни снаряжение... Пригодится кому-нибудь,спокойно сказал Нерсес, неторопливо потушил сигарету и поднялся.- Я иду в зал.

Нестор хотел было последовать за ним, но остановился на лестнице и, глядя вниз, пробормотал: - Люди всегда непонятны.

Подняв на аптекаря беспомощный, несмелый, словно бы выжидающий взгляд, девушка улыбнулась.

- Меластра,- начал было Нерсес Мажан... и замолчал.

- Я сейчас уйду,- поднялась девушка, по-своему истолковав его молчание.

- Нет... почему же? - воскликнул Нерсес.-Сидите, сидите! Я хотел предложить вам мауллйский кофе. Пробовали? Некоторым он, правда, не нравится. Наверное, дело привычки... Нестор... две чашки маула!

Девушка покачала головой, как бы отказываясь, и Нерсес поспешил добавить:

- Я хочу вас угостить... Вы давно в нашем городе, меластра?

- Да... Мне у вас нравится. Однако уже пора.

Нерсес сел за столик напротив девушки.

- Спасибо,- улыбнулась она.

- Если вы задержитесь в нашем городе, - сказал Нерсес Мажан,- и если вам понравился мой бар, мне будет приятно видеть вас здесь почаще.